Condenan a prisión a un veterano que admitió haber fingido una discapacidad para obtener más de 660.000 dólares en prestaciones

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(CNN) — Un veterano del ejército estadounidense que admitió haber fingido su incapacidad para caminar durante más de 20 años mientras reclamaba varios cientos de miles de dólares en prestaciones por incapacidad fue condenado a prisión.

Christopher Stultz, de 49 años y residente en Antrim, Nueva Hampshire, fue condenado este lunes a 18 meses de prisión tras recibir más de US$ 660.000 en prestaciones por incapacidad a las que no tenía derecho, informó en un comunicado de prensa la oficina del fiscal federal de Nueva Hampshire.

Stultz se había declarado culpable de hacer declaraciones falsas al fingir el impedimento que le impedía caminar para obtener prestaciones por incapacidad para veteranos, según la oficina del fiscal estadounidense. Los documentos judiciales muestran que durante más de dos décadas, Stultz afirmó falsamente que era incapaz de caminar y que necesitaba una silla de ruedas para desplazarse.

Además de su pena de prisión, Stultz fue condenado a pagar US$ 662.871,77 en concepto de restitución, que es la cantidad total que se dice que obtuvo de las prestaciones por incapacidad de los veteranos.

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Un año después de alistarse en la Marina estadounidense en 1995, Stultz sufrió una lesión medular tras caerse de un caballo. Fue licenciado con honores en 1999, según documentos judiciales, y el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU. (VA) lo consideró parcialmente discapacitado.

Sin embargo, en 2003, Stultz declaró al VA que ya no podía utilizar ambos pies. Por ello, el VA lo calificó como discapacitado al 100% y aumentó sus prestaciones mensuales. También se le concedió un total de casi US$ 190.000 en concepto de financiación de coches adaptados especiales para ayudar a los veteranos con problemas de movilidad, según la fiscalía. Los fiscales afirman que Stultz nunca utilizó los coches adaptados y que, en su lugar, los vendió por dinero en efectivo.

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“Se trata de uno de los casos más atroces de fraude a la seguridad social jamás perseguidos en este estado”, declaró en el comunicado Jane Young, fiscal federal de Nueva Hampshire. “El acusado mintió al VA durante 20 años para obtener prestaciones por incapacidad a las que no tenía derecho. No sólo robó a los contribuyentes, sino también a sus compañeros veteranos que tenían derecho a las prestaciones”.

Los fiscales empezaron a investigar el caso tras recibir un informe de “un ciudadano preocupado”, según la oficina del fiscal. Los documentos judiciales relatan cómo Stultz fue vigilado en múltiples ocasiones y grabado caminando sin impedimentos.

En un ejemplo dado en un memorando de sentencia, se ve a Stultz usando una silla de ruedas mientras estaba dentro de una instalación del Departamento de Veteranos en Boston en octubre de 2021. Después de salir de la VA, se levantó, levantó la silla de ruedas en su coche y se dirigió a un centro comercial. Los fiscales dicen que Stultz fue visto entonces caminando sin impedimentos por varias tiendas.

Los investigadores también entrevistaron a personas de la vida de Stultz, incluidos anteriores empleadores y conocidos, que informaron de que “en el trabajo y en público el acusado estaba en buenas condiciones físicas y caminaba con normalidad”, afirman los documentos judiciales, y que nunca habían sabido que Stultz utilizara una silla de ruedas u otros dispositivos ambulatorios desde principios de la década de 2000.

Durante la investigación, Stultz se sometió a una evaluación psicológica en la que se le diagnosticó trastorno facticio en 2023. El trastorno está clasificado por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales como una condición en la que un paciente actúa falsamente como si tuviera una enfermedad física o psicológica.

Según documentos judiciales, Stultz ha estado en asesoramiento regular desde marzo de 2020 junto con terapia física para varias dolencias físicas. Según un memorando de sentencia presentado por sus abogados, que solicitó al tribunal tres años de supervisión en lugar de tiempo en prisión, un psicólogo opinó que “cumple con los criterios para el trastorno facticio y que probablemente desempeñó un papel en el presunto comportamiento fraudulento”.

CNN pidió comentarios a la abogada de Stultz, Dorothy Graham.

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