Luis Eloy Añez: El resurgimiento de la “pelotica de goma”

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Se me erizó la piel de emoción al ver y reconectarme con ese juego callejero que jugué y sudé en la infancia:  ese primer contacto y primeros pasos que muchos dimos en el deporte de la pelota, cuando crecíamos pensando que la vida giraba en torno a una pelota o a un balón. 

Tiempos de cambio

La reaparición o resurgimiento de la pelotica de goma en Venezuela, bajo un nuevo formato innovador, dinámico y entretenido, llega en un momento generacional oportuno y está demostrando que la forma de ver el deporte esta cambiando: ahora se busca captar la atención del público joven a través de una experiencia multisensorial e inmersiva. 

Los méritos de esta maravillosa iniciativa vienen impulsados de la mano de  Jhon Da Silva -@Jhonsnacks- y Juan Carlos Martínez -@juansofa-, ambos publicistas y emprendedores venezolanos, socios y cocreadores del emblemático podcast “Vacílate esto”, ahora el eslogan oficial del proyecto de los torneos de Pelotica de Goma

Su inspiración proviene del Sportstainment -una combinación de deporte con entretenimiento en auge en varios países del mundo- y de la apuesta por rescatar un deporte popular no oficial del país, en peligro de extinción. Lo anterior se logra gracias a la gamificación que tiene su origen en deportes más tradicionales y la colaboración de figuras públicas.  

Los hallazgos que inspiraron… 

Comentan Da Silva y Martínez, en una entrevista con el noticiero digital El Diario de enero de 2024: “Tras el éxito del podcast más largo del mundo que lograron con Vacílate Esto, se propusieron crear otra iniciativa que tuviera mucho impacto […] En su momento- estaba comenzando a surgir mucho ruido alrededor de lo que era la King’s League, una liga de Futbol 7 creada por el exfutbolista Gerard Piqué  en España […] Le hicimos seguimiento y Jhon tuvo la oportunidad de ir a la final de la primera temporada -2023- en el Camp Nou -Barcelona-. ‘Cuando vimos a 90 mil personas metidas en algo que tenía apenas 3 meses de haber sido creado, dijimos: ¡Aquí hay algo que no habíamos visto!’ ”. Así fue que llegaron a la idea de llevar la pelotica de goma a un torneo. 

En el proceso creativo del proyecto, descubrieron que la pelotica de goma estaba desapareciendo de las calles, ya que los jóvenes actualmente no conocen esa actividad: no la venden en los kioskos, ni la practican en las calles o colegios, en buena medida debido al enganche de los videojuegos. 

Por ello, y la necesidad de protegerla, decidieron conectarse con este icónico  deporte de la calle, el mismo que practicaron en su infancia, al igual que muchos de nuestros ídolos y leyendas del béisbol. Aquellos muchachos humildes y anónimos, que hoy por hoy nos llenan los ojos de orgullo e inspiración, se iniciaron con la pelotica de goma y bateando chapitas. Al respecto, Jhon y Juan Carlos destacan: “Pocos llegan a jugar profesionalmente, mientras que la pelotica de goma es para todos”. 

Las reglas de juego, participantes  y el marketing

Para el torneo, se creó un reglamento propio pero con muchas variables del gaming, es decir, otorgándoles poderes y superpoderes a un equipo y a otro para potenciar sus capacidades, cual videojuego. La razón, explica Jhon:  “Para entrar en el público que queríamos que participara, teníamos que hacerlo desde la plataforma de lo que ellos consumen, con su lenguaje y estructura, a través  de Twitch –plataforma del momento donde se transmiten múltiples eventos en  streaming-, pero para decirles ‘vente a la calle a jugar’ ”. 

Fueron audiencias diferentes del deporte tradicional, el streaming y la música que se unieron para rescatar este deporte. Los requisitos de los participantes eran: debían ser mayores de edad, hombres o mujeres.  De hecho se conformaron equipos mixtos -al menos una mujer debe ser alineada en cada equipo-. De un total de 3.500 a 4.000 inscritos a través de la web, participaron 450 en los tryouts  -pruebas físicas- de los cuales se eligieron a los 80 peloteros de goma, que finalmente integraron los 8 equipos que conformaron la estructura del torneo.

Sobre el reglamento: La Pelotica de Goma es una adaptación callejera más rápida y dinámica del béisbol/softbol clásico, manteniendo los principios fundamentales del béisbol. Aunque se asemeja al Beisbol 5 -se batea con el puño o palma de la mano, se juega a 5 innings y las dimensiones de la cancha son las mismas- tiene una identidad propia arraigada en su origen y desarrollo en las calles de Venezuela. Al respecto ver www.peloticadegoma.com/reglas- .

Los Chivos

Las figuras públicas, llamadas Chivos, jugaron un  rol importantísimo en el impulso mediático e inspiracional del torneo. Cada equipo -8- contó con un Chivo o Chiva. Ellos  son sus líderes y a su vez  son 100%  dueños de los derechos de comercialización de su equipo. Fueron escogidos a través de consultas entre los aficionados y los organizadores. Tienen las prerrogativas de dirigir a los jugadores, así como escoger al manager -opcional- para conducirlos a la victoria. Son personalidades relevantes en el país, con algún tipo de influencia dentro del nicho en el que se desempeñan y con comunidades significativas de seguidores en las redes sociales. 

Entre los Chivos de la primera edición estuvieron:  Akapellah, rapero y freestyler venezolano; Coquito, actor, animador y locutorFeirlyGab, streamerMaría Alexandra Bastidas, comentarista deportiva; Fernando Andrés,  influencer; Lucho Mosqued,a creador de contenidoLuis Sojo, ex-pelotero y pentacampeón de la MLBReny Vega, ex-portero de la Vinotinto. Para la próxima temporada, prevista a comenzar en septiembre de 2024, es muy probable nuevas figuras remplacen a algunos y que otros repetirán. Lo importante es que el impulso y nivel se mantendrá.

Jonrón con las bases llenas.. 

El torneo y evento final –primer Split o temporada– realizado en marzo pasado en las instalaciones del Hotel Tamanaco, resultó ser un rotundo éxito, superando todas las expectativas. Nos recordó las cosas buenas que se pueden hacer en el país. Ya se puede decir que se ha posicionado sobre la palestra social y digital, logrando que la gente se sienta identificada con él, generándose toda una movida entre chicos jugando pelotica de goma y la creación espontánea de nuevas ligas y torneos locales a nivel nacional. Se despertó un gigante

Alcance del torneo. Se conquistó una audiencia de 19.25 millones de espectadores únicos,  posicionándose como el torneo pionero del Sportstainment en Venezuela. Contó con la asistencia de 5.250 espectadores, participaron más de 30 figuras públicas y 11 marcas patrocinadoras apoyaron financieramente. Se logró un producto de altísima calidad, de talla internacional. 

Y vienen más actividades: Para este año, aspiran lograr tener 2 sedes fijas en Caracas -una para el este y otra para el oeste de la ciudad-.  Se creó el equipo All Stars -una selección de los mejores 10 jugadores- para dar exhibiciones locales y regionales. Vienen exhibiciones, tryouts, selecciones, Pare o None (draft) y el segundo Split a partir del 8 de septiembre. Esto apenas comienza y se proyecta que continuará evolucionando…

El deporte, sin duda, nos sigue ofreciendo oportunidades de transformación socio-cultural, de contribuir con el fortalecimiento de nuestro tejido social, de innovar, de reinventarnos. Es un conector social nato. Aquí ganó el país, ganaron los chicos que participaron y ganó el trabajo colaborativo. ¡Vamos por más, muchachos!

Sea la pelotica de goma o cualquier deporte con el que nos conectemos, juguemos a pasarla bien, a mantenernos sanos, a ser mejores que incluso nosotros mismos. El deporte es un maestro silencioso, que nos enseña  a vivir y valorar cada momento. Es un lenguaje universal que todos, de alguna manera, entendemos y del que muchos nos sentimos parte. Atreverse y coleccionar momentos imborrables: de eso también se trata la vida.

 @luiseloy360

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