Boeing exige a Virgin Galactic que destruya todos los datos de su fallida asociación de turismo espacial

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El portaaviones VMS Eve de Virgin Galactic lleva su avión espacial debajo de sus alas antes de soltarlo para su viaje suborbital.

Hay un nuevo drama en la industria espacial. Boeing presentó una demanda contra Virgin Galactic, acusándola de retener secretos comerciales que las dos compañías habían intercambiado mientras trabajaban para desarrollar una nueva nave nodriza, que todavía está en desarrollo.

El viernes, Boeing pidió a un juez federal en Alexandria, Virginia, que emitiera una orden judicial que impidiera a Virgin Galactic seguir utilizando datos de propiedad que fue compartida entre las dos empresas como parte de un acuerdo en 2022, según la queja.Boeing está acusando a Virgin Galactic de “retener, usar y amenazar con un mayor uso de secretos comerciales” que pertenecen a la compañía y a sus Aurora Flight Sciences, filial con sede en Virginia, decía la denuncia.

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En julio de 2022, Virgin Galactic Anunciado un acuerdo con Aurora para diseñar y fabricar su nave nodriza de próxima generación. La nave nodriza se utiliza para transportar un avión espacial y liberarlo en a una altitud de 44,500 pies (13,500 metros) sobre el suelo. Virgin Galactic está en el proceso de desarrollar un avión espacial de nueva generación, llamado Delta, para llevar a los turistas espaciales a alturas suborbitales a un ritmo más frecuente.

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La empresa también está trabajando en un versión mejorada de Víspera, el modelo de nave nodriza actual de Virgin Galactic. Esta versión mejorada está diseñada para ser más rápida de producir y más fácil de mantener, ayudando a la compañía en ampliando sus operaciones. Virgin Galactic quiere comenzar las pruebas de vuelo del primer avión espacial Delta en 2025 y comenzar a lanzar tripulaciones comerciales en el nuevo vehículo en 2026. No está claro dónde la empresa con su nuevo diseño de nave nodriza, pero las cosas no funcionaron con Aurora en ese extremo.

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La demanda afirma que Virgin Galactic conservó propiedad intelectual relacionada con el desarrollo de la nave nodriza, negándose a cumplir una promesa contractual de destruir dos conjuntos de secretos comerciales. “Boeing desarrolló estos secretos comerciales durante décadas de ingeniería, pruebas, construcción y vuelo de aviones”, se lee en la denuncia. “La retención y el uso continuo y no autorizado por parte de Virgin Galactic de estos secretos comerciales para desarrollar una nueva nave nodriza priva deliberadamente a Boeing y Aurora de su exclusiva derechos de propiedad e impone un daño irreparable al arriesgarse a exponerse a otros competidores, después de lo cual la información no puede conservar su estatus secreto”.

“Creemos que esta demanda es errónea en cuanto a los hechos y la ley, y nos defenderemos enérgicamente en el foro apropiado”, dijo el portavoz de Virgin Galactic en un correo electrónico. En respuesta a una solicitud de comentarios, Boeing dijo que la compañía no tiene nada más que agregar.

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La aventura espacial de Richard Branson lanzó sus viajes comerciales el verano pasado con el primera tripulación despegando el 29 de junio de 2023. El séptimo vuelo comercial de Virgin Galactic recientemente lanzado En enero, marcando por primera vez los cuatro asientos a bordo de su VSS. Unidad los aviones espaciales fueron ocupados por astronautas privados.

Virgin Galactic espera ver más beneficios con su vehículo Delta, con cada avión espacial costear entre 50 y 60 millones de dólares para producir y una vida útil estimada de 500 vuelos. Con seis pasajeros a bordo, cada uno pagando 450 000 dólares por billete , esto suma hasta 2,7 millones de dólares en ingresos por cada vuelo, mientras que los costos operativos por vuelo suman alrededor de 400.000 dólares. El beneficio potencial de cada viaje suborbital es de 2,3 millones de dólares.

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Delta puede lanzarse con el Víspera portaaviones, pero una nueva nave nodriza todavía sería útil para los planes de Virgin Galactic de intensificar sus viajes suborbitales.

Corrección: Una versión anterior de esta publicación indicaba que el avión espacial Delta necesitaba una nueva nave nodriza para su lanzamiento. Esto es incorrecto, Delta puede ser lanzado desde Eva.

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