Grupo de lavadores de autos crean negocio móvil en Los Ángeles

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Un grupo de inmigrantes latinos se pasaron de empleados a emprendedores cuando lanzaron una cooperativa móvil de lavacarros en Los Ángeles.

Rodrigo Hernandez, Antonio Dominguez y cuatro de sus colegas estaban cansados del abuso laboral que hubieron vivido por décadas como lavacarros y de ser víctimas de robo de salario, entonces crearon el CLEAN Wash Mobile LLC con la ayuda del CLEAN Carwash Worker Center.

“Todo el que empieza le roban horas, le roban el salario”, dijo Hernández, que ha trabajado bajo condiciones que describe cómo terribles por 29 años. “Uno lo que quiere es trabajar y tiene miedo a las represalias”.

Por los robos de salario, Hernandez dice que fue obligado a sobrevivir solo con las propinas que recibía de la clientela.

Dominguez ha tenido una experiencia similar.

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“Yo fui despedido de verdad por un caso por reclamar nuestros derechos laborales”, dijo Dominguez.

Con el entrenamiento del CLEAN Carwash Worker Center y asistencia financiera, los seis hombres hicieron su propio negocio, y compraron una van y el equipo necesario para el lavado de autos. Hicieron historia con la primera cooperativa sindicalizada en Los Ángeles que utiliza productos que protegen al medio ambiente. 

“Ha cambiado drásticamente porque ya no me regañan — y veo más a la familia”, dijo Hernandez.

En el condado de Los Ángeles existen más de 10 mil trabajadores de lavado de autos. CLEAN Wash Mobile busca dar mejores salarios y condiciones laborales más seguras para los denominados “carwasheros”, y brinda servicios de lavado y detallado de autos de manera móvil a compañías con flotas de vehículos, o clientes particulares.

“Hemos estado apoyándolos con becas a través de diferentes fundaciones y comprando equipo”, dijo Carlos Amador, un coordinador del CLEAN Carwash Worker Center.

Entre los requisitos para iniciar un lavado de autos están tramitar un permiso con la ciudad o el condado, donde vive, tener un número de identificación personal del contribuyente, así como registrar su negocio con el Departamento de Relaciones Industriales de California.

Por su parte, CLEAN Wash Mobile espera hacer crecer su negocio aumentando el número de vehículos y contratando a más trabajadores.

“Y si podemos cambiar esta vida de injusticias y malos tratos en nuestro lugares de trabajo, si se puede”, dijo Dominguez.

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