Las Islas Galápagos duplicarán las tarifas de la entrada a los turistas en medio de preocupaciones sobre el aumento del número de visitantes

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(CNN) —  Los turistas que visiten las Islas Galápagos deberán pagar el doble en la tarifa de entrada a partir de este año, en medio de preocupaciones de que un aumento en el número de visitantes esté ejerciendo presión sobre este destino ecológicamente sensible.

El Ministerio de Turismo de Ecuador ha anunciado las nuevas tarifas, que entrarán en vigor el 1 de agosto de 2024.

La tarifa de entrada irá desde los US$ 100 hasta los US$ 200 para nacionales de casi todos los países, excepto para otros miembros del bloque comercial sudamericano Mercosur, que incluye a Argentina, Brasil y Perú.

Los miembros del Mercosur ahora pagarán US$ 100 por persona, frente a los US$ 50 que cuesta actualmente. Los niños menores de dos años pueden visitarlo gratis, independientemente de su nacionalidad.

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Este es el primer aumento en las tarifas de entrada a Galápagos desde 1998.

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“Las Islas Galápagos no son sólo un tesoro nacional sino global. Es nuestra responsabilidad colectiva proteger y preservar este ecosistema incomparable para las generaciones futuras”, dijo Niels Olsen, ministro de Turismo de Ecuador, en una declaración compartida con Galápagos Conservation Trust.

Olsen agregó que el dinero extra por la venta de entradas se destinará a esfuerzos de conservación de las islas, que se encuentran a 1.000 kilómetros (621 millas) de la costa del Ecuador continental.

Las Galápagos son un Patrimonio Mundial de la UNESCO compuesto por más de 100 islas. Las islas, apodadas “museo viviente”, albergan muchas plantas y animales raros o en peligro de extinción.

Sólo unas 30.000 personas viven en una de las islas Galápagos, pero alrededor de 170.000 turistas visitan el lugar en un año típico.

El Galapagos Conservation Trust, una organización benéfica registrada en el Reino Unido centrada en promover la conservación y la sostenibilidad en las islas, ha advertido sobre las consecuencias ecológicas del aumento del número de visitantes.

“En los últimos años se ha visto un crecimiento preocupante en el número de visitantes en las islas, impulsado por un fuerte aumento del turismo terrestre”, informó la organización en su sitio web.

“Esto está llevando los sistemas de gestión de residuos al límite, exacerbando la inseguridad hídrica y alimentaria, y aumentando la amenaza de que se introduzcan especies invasoras devastadoras en las islas”, agregó.

Mientras todo, se siguen realizando descubrimientos científicos en el archipiélago. El año pasado, los científicos descubrieron un arrecife de coral desconocido hasta entonces, que se cree que tiene miles de años.

En 2021, la UNESCO publicó un informe sobre las islas y el estado del trabajo de conservación allí. El informe elogió al gobierno ecuatoriano por reducir la pesca ilegal y controlar la propagación de especies invasoras, pero solicitó una actualización para 2024.

El perfil global del destino podría elevarse este año con una nueva película, dirigida por Ron Howard, que explora una historia real de escándalo, liberación sexual y asesinato que tuvo lugar en una isla de Galápagos en la década de 1930. “Eden”, que se estrenará a finales de este año, estará protagonizada por Sydney Sweeney, Vanessa Kirby, Ana de Armas y Jude Law.

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