Una colección de mitos para deleitarse con los primeros clásicos de la humanidad

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“Los mitos explican la vida, la historia y, sobre todo, la manera de ser del pueblo que los crea”, escribe el profesor de lenguas clásicas y divulgador de la cultura helénica Bernardo Souvirón Guijo. Fue a él a quien la editorial Alma encargó redactar el prólogo y supervisar la selección de historias del tomo de mitología griega de una nueva colección de libros ilustrados: Mitos + Leyendas.

De momento, explica al teléfono Bernat Colomer, director comercial de la editorial, hay cuatro tomos (Mayas, Nórdicos, Egipto y Grecia), pero adelanta que en 2024 se añadirán nuevas culturas a la lista.

La editorial catalana, cuenta Colomer, es conocida por sus clásicos ilustrados, y precisamente por eso se plantearon elaborar esta colección: “Los clásicos de la literatura universal forman el corazón de una biblioteca, pero también se podría decir que los mitos y las leyendas son los primeros clásicos de la humanidad, esas primeras historias que, de manera oral en un principio y luego por escrito, nos empezamos a transmitir los unos a los otros como reflejo de la cultura de cada civilización”.

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Ilustración maya contenida en el libro.
Ed. Alma

A eso se suma el hecho de que fenómenos de la cultura popular como Juego de tronos, los superhéroes de Marvel y DC o las películas de Indiana Jones se nutren de estas historias, ya que suponen la base de muchos productos culturales.

En su prólogo, Souvirón argumenta que “no todo puede pensarse y, sin embargo, casi todo puede imaginarse”, y por eso nacen los mitos, para tratar de interpretar y explicar lo que entonces no se podía comprender. Esto es inherente a todas las civilizaciones humanas y así lo demuestra esta colección: la leyenda de los chom de la cultura maya explica el negro plumaje de los buitres, la unión imposible de Nut y Geb en el antiguo Egipto ilustra la dicotomía entre el día y la noche, el mito griego de Prometeo explica el descubrimiento del fuego y la colisión entre Niflheim y Muspelheim de la mitología nórdica describe la creación del universo.

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Sin embargo, cada una cuenta con su idiosincrasia: así como el hielo es un elemento omnipresente en la cultura nórdica, nunca se menciona en la maya. Y a su vez el maíz, grano ancestral en la meseta mexicana, no tiene cabida en las gestas de Odín. 

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Dibujo que representa la cultura egipcia.
Ed. Alma

Colomer aclara que para seleccionar estas cuatro buscaron las civilizaciones que les parecieron más icónicas: “Intentamos no ser muy eurocéntricos y mirar también hacia culturas que no teníamos tan cerca, como, por ejemplo, las latinoamericanas, asiáticas o de otras latitudes. De hecho, en 2024 sacaremos tomos de mitología inca y japonesa”.

El editor de Alma explica que el factor diferencial de esta colección reside en dos aspectos. “Por un lado, es bastante raro encontrar libros del propio relato del mito. Lo más común es encontrar análisis de las leyendas o textos que versan sobre ellas, como ensayos o diccionarios. Y precisamente eso primero es lo que queríamos hacer: seguir transmitiendo esos relatos, de la forma más fiel posible a la versión canónica, evitando versiones endulzadas”, desarrolla. “Y por otro lado, destacan las ilustraciones”, completa.

En efecto, los cuatro tomos cuentan con una puesta en página y un diseño distintos para cada cultura, además de ilustraciones para cada mito, que son tan centrales como los textos. “Siempre hemos tenido claro que no publicamos solo libros, sino libros-objeto. Y queremos que cada tomo pueda ser defendido como un objeto de calidad en sí mismo, como algo bonito, que tenga unas guardas ilustradas, una caja de texto ilustrable y a color”, aclara Colomer.

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Grecia también está presente en estos volúmenes.
Ed. Alma

Además de ser explicaciones imaginativas (y no científicas) del mundo, los mitos recopilados en esta colección también contienen sabiduría y moralejas que no solo indican las leyes de conducta por las que se regía cada pueblo, sino que son el reflejo del alma de estos. 

Por ejemplo, la leyenda maya de Xtabay y Utz-Colel, que cuenta la historia de dos muchachas nacidas a la vez y completamente opuestas entre sí, muestra que para ser consideradas virtuosas, las mujeres de antaño tenían que ser recatadas y castas. Sin embargo, Xtabay es una joven libre que disfruta de la vida y sus placeres, y que acaba siendo la curandera del poblado, mientras que la estricta Utz-Colel muere viuda, amargada y detestada por su comunidad.

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Lo nórdico tiene su lugar en estos libros sobre mitos y leyendas.
Ed. alma
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