Un tribunal japonés condena a exmilitares en un caso histórico de agresión sexual que tomó fuerza por las redes sociales

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(CNN) — Un tribunal de Japón declaró culpables de agresión sexual a tres exmilitares este martes, tras un caso de alto perfil que expuso una cultura generalizada de acoso en el Ejército de ese país, informó la emisora ​​pública NHK.

El Tribunal de Distrito de Fukushima dictaminó que los tres hombres habían abusado física y verbalmente de Rina Gonoi, su exsubordinada en las Fuerzas de Autodefensa de Japón (JSDF por sus siglas en inglés), que había luchado en los tribunales y en las redes sociales para hacerlos rendir cuentas.

El tribunal los condenó a dos años de prisión con sentencia suspendida, informó NHK, lo que podría permitirles evitar la pena de cárcel si no cometen ningún delito en los próximos dos años.

Según NHK, los tres hombres utilizaron técnicas de artes marciales para inmovilizar a Gonoi y realizar actos lascivos en su contra. Admitieron que la habían inmovilizado, pero negaron haber participado en actos lascivos, informó NHK. Los tres se habían declarado inocentes.

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Gonoi dice que soportó abuso sexual físico y verbal a diario durante más de un año mientras servía en las JSDF, y prometió llevar a sus torturadores ante la Justicia cuando dejó el Ejército en junio de 2022.

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Rina Gonoi

Rina Gonoi, exsoldado de las Fuerzas de Autodefensa Terrestres de Japón, consulta fotos antiguas en su teléfono. (Crédito: Philip Fong/ AFP/ Getty Images)

Al principio las autoridades no parecían dispuestas a creerle. Cuando denunció el presunto abuso a las autoridades militares, se iniciaron dos investigaciones, pero ambas fueron abandonadas por falta de pruebas, lo que la llevó a sostener la batalla en las redes sociales.

Fue una medida poco común en un país donde las sobrevivientes de agresión sexual pueden enfrentar reacciones violentas por alzar la voz. Pero valió la pena, ya que el Ministerio de Defensa de Japón finalmente lanzó una amplia investigación sobre acoso sexual en todo las JSDF.

“Quería ayudar a otras personas que también habían sido acosadas sexualmente (en las JSDF). En cuanto a los perpetradores, quería una disculpa y que admitieran lo que habían hecho. Quería evitar que otros pasaran por lo que yo pasé, por eso hablé”, dijo Gonoi a CNN en julio.

Los fiscales reabrieron una investigación que descubrió que había sufrido acoso sexual físico y verbal diariamente entre finales de 2020 y agosto de 2021, según los abogados de Gonoi. El Ministerio de Defensa ofreció una inesperada admisión de culpabilidad y una disculpa pública, con cinco militares despedidos deshonrosamente y otros cuatro castigados, según NHK.

El jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Terrestres de Autodefensa, Yoshihide Yoshida, también manifestó un llamativo sinceramiento en septiembre de 2022, diciendo: “En nombre de las Fuerzas Terrestres de Autodefensa, me gustaría expresar mis más sinceras disculpas a la Sra. Gonoi, que ha estado sufriendo durante mucho tiempo. Lo siento mucho”.

Rina Gonoi acoso sexual ejército japón

Rina Gonoi afirma que sufrió agresiones sexuales, físicas y verbales, mientras servía en las Fuerzas de Autodefensa de Japón. (Crédito: Cortesía de Rina Gonoi)

Pero para Gonoi no fue suficiente y presentó casos penales y civiles en los tribunales, incluidas demandas contra el Gobierno y sus presuntos agresores.

Un informe encargado por el Ministerio de Defensa en agosto encontró lo que dijo es una cultura arraigada de acoso y miedo dentro del ejército japonés. Revisó 1.325 informes de acoso, y algunas víctimas dijeron que se sentían “pasadas por alto” por los consejeros o “arrojadas a la basura”, según el informe. Algunos dijeron que nunca recibieron una respuesta de las JSDF después de denunciar su acoso, incluso después de reunirse con sus consejeros.

El ministro de Defensa japonés, Yasukazu Hamada, dijo en ese momento que se necesitaban “medidas drásticas” y prometió reformas.

La importancia de hablar

Cuando era niña, Gonoi dijo que veía a los miembros de las JSDF como héroes. Creció queriendo ser como ellos después de que las mujeres oficiales, en particular, vinieran a rescatarla después del mortal terremoto y tsunami de Tohoku de 2011 que diezmó su ciudad natal de Higashi-Matsushima en la prefectura de Miyagi, en el norte de Japón.

Años más tarde, sería un destino en una estación de las JSDF en Fukushima (otra área diezmada por el desastre de 2011) donde le dijo a CNN que experimentó acoso sexual por primera vez.

“Hacían comentarios sobre mi cuerpo y el tamaño de mis senos. O se me acercaban en los pasillos y de repente me abrazaban. Ese tipo de cosas sucedían a diario”, recordó Gonoi sobre su estancia en la estación.

Rina Gonoi exsoldado de las Fuerzas Terrestres de Autodefensa de Japón, en una imagen del 22 de febrero de 2023. Crédito: Philip Fong /AFP/ Getty Images

Rina Gonoi, exsoldado de las Fuerzas Terrestres de Autodefensa de Japón, en una imagen del 22 de febrero de 2023. (Crédito: Philip Fong /AFP/ Getty Images)

La gota que colmó el vaso llegó en agosto de 2021, cuando Gonoi dijo que fue inmovilizada en el piso de un dormitorio mientras varios oficiales masculinos de alto rango simulaban tener relaciones sexuales. Fue este incidente el que la convenció de denunciar a sus agresores.

Pero las afirmaciones de Gonoi fueron desestimadas y no se tomó ninguna medida interna dentro de las JSDF.

“Al principio no admitieron haber hecho nada malo. Intentaron encubrir lo que había pasado, pero luego ordenaron una nueva investigación. Fue entonces cuando admitieron lo que había pasado”, dijo Gonoi.

También se abandonó una investigación externa debido a “falta de pruebas”, ya que ninguno de los miembros del personal masculino que presenciaron su agresión sexual quiso dar testimonio.

Solo al hacerlo público Gonoi pudo presionar a las JSDF para que reconsideraran su situación.

El caso alcanzó los niveles más altos, y el primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo durante una reunión parlamentaria en octubre pasado que entendía que los casos de acoso sexual eran manejados de manera inapropiada por las Fuerzas de Autodefensa y el Ministerio de Defensa.

Afirmó que el Gobierno y el Ministerio de Defensa estaban comprometidos a erradicar todas las formas de acoso.

“Somos conscientes de que los autores de casos de acoso sexual serán castigados severamente. También estamos llevando a cabo una inspección especial de defensa para identificar exhaustivamente esos casos. Estamos comprometidos a erradicar todas las formas de acoso”, afirmó.


Jessie Yeung, Emiko Jozuka, Marc Stewart, Junko Ogura, Moeri Karasawa y Daniel Campisi de CNN contribuyeron con este reportaje.

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