EEUU exigió a China que detenga su conducta peligrosa en mar limítrofe con Filipinas

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Un barco de la Guardia Costera china utiliza un cañón de agua contra un buque de reabastecimiento filipino que se dirigía hacia el disputado Second Thomas Shoal, en el Mar de China Meridional, el 10 de diciembre. (Guardia Costera de Filipinas/Handout vía Reuters

Estados Unidos instó el domingo a Pekín a que detenga sus acciones “peligrosas y desestabilizadoras” en el mar de China Meridional, luego de que una embarcación filipina y una nave de guardacostas china colisionaran cerca de un arrecife en disputa.

Ambos países se acusaron mutuamente el domingo temprano tras la colisión, el más reciente enfrentamiento en aguas disputadas.

El suceso ocurrió durante una misión de reabastecimiento de un barco filipino en un banco de arena, en las islas Spratly, un foco de conflicto entre Manila y Pekín, un día después de otro incidente.

En ambas ocasiones las naves chinas “emplearon cañones de agua y maniobras imprudentes, incluso forzando una colisión que dañó a buques filipinos que realizan misiones oficiales de suministro a esos lugares, y poniendo en peligro la seguridad de la tripulación filipina”, dijo en un comunicado el portavoz del departamento de Estado estadounidense, Matthew Miller.

En el incidente previo ocurrido en el banco de arena de Scarborough las naves “también usaron dispositivos acústicos incapacitando a la tripulación filipina”, agregó.

“Estas acciones reflejan no solo un desprecio imprudente por la seguridad y los medios de vida de los filipinos, sino también por el derecho internacional”, añadió Miller en la nota.

Filipinas y China tienen un largo historial de incidentes marítimos en el disputado mar de China Meridional, incluyendo dos colisiones anteriores.

Pekín reivindica casi la totalidad de estas aguas, incluyendo aguas e islas cerca a las orillas de otros países vecinos y ha ignorado una sentencia de un tribunal internacional que dictaminó que sus pretensiones carecen de base legal.

China despliega barcos para patrullar la concurrida vía marítima y ha construido islas artificiales con presencia militar para reforzar sus reclamaciones.

Miller añadió que la sentencia del tribunal de 2016 “es definitiva y legalmente vinculante con respecto a PRC y a Filipinas” en referencia a la sigla de la República Popular China, su nombre oficial.

“Estados Unidos pide (a China) que acate la sentencia y desista de su conducta peligrosa y desestabilizadora”, indica el comunicado.

“Estados Unidos apoya a nuestros aliados filipinos de cara a estas peligrosas e ilegales acciones”, añade el portavoz y aclara que el tratado de mutua defensa entre Estados Unidos y Filipinas “se extiende a ataques armados a las fuerzas armadas filipinas, naves oficiales o aeronaves, incluyendo las de su Guardia costera en cualquier lugar del mar de China Meridional”, explicó el alto funcionario.

Las relaciones entre Manila y Pekín se deterioraron bajo la presidencia de Ferdinand Marcos, que ha intentado mejorar los lazos con su tradicional aliado estadounidense y oponerse a las acciones chinas en el mar de China Meridional.

AFP

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