Los científicos crearon pequeñas gafas de realidad virtual para ratones de laboratorio con resultados adorables

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Una ilustración de la configuración de iMRSIV VR, con una “amenaza desde arriba” proyectada en el campo de visión superior.

Por fin, los investigadores dicen que han encontrado una manera para que los ratones de laboratorio usen fácilmente gafas de realidad virtual. La configuración inusual tiene aplicaciones prácticas, ya que debería facilitar a los científicos el estudio de cómo los ratones responden a cosas que se encuentran comúnmente en la naturaleza, como los depredadores. aves.

Enviar ratones a la realidad virtual no es un concepto nuevo. Idealmente, la realidad virtual permite a los científicos simular entornos naturalistas para ratones en condiciones más controladas. Pero incluso los sistemas más avanzados hoy en día son torpes. Los ratones se colocarán en una cinta de correr mientras están rodeados de una computadora o una proyección. pantallas, por ejemplo, pero estas pantallas no pueden cubrir todo el laboratorio y, por lo general, a los ratones les toma algo de tiempo siquiera concentrarse en el entorno de VR.

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Lamentablemente, los ratones en realidad no usan gafas como esta.

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Investigadores de la Universidad Northwestern dicen que ahora han diseñado una estructura de realidad virtual que debería ser mucho más realista para ratones de laboratorio, acertadamente llamada Sistema iMRSIV (pronunciado “inmersivo”). La configuración funciona de manera muy similar a Oculus Rift y otras gafas de realidad virtual populares, aunque los roedores no En realidad, no lleva lentes del tamaño de un ratón. En cambio, las gafas están unidas a la base del sistema y los ratones se colocan cerca. lo suficiente para que cubran todo su campo de visión. Los ratones también pueden correr en el lugar gracias a una cinta de correr.

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En un papel publicado El viernes en la revista Neuron, el equipo descubrió que los ratones parecían adaptarse al sistema iMRSIV mucho más rápido que las configuraciones de realidad virtual convencionales.

“Pasamos por el mismo tipo de paradigmas de entrenamiento que hemos hecho en el pasado, pero los ratones con gafas aprendieron más rápidamente, “, dijo el autor principal del estudio, Daniel Dombeck en un declaración de la universidad. “Después de la primera sesión, ya podían completar la tarea. Sabían dónde correr y miraron hacia la derecha lugares para recompensas. Creemos que, en realidad, es posible que no necesiten tanta capacitación porque pueden interactuar con el medio ambiente de una manera más natural. forma.”

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Dombeck y su equipo también probaron si las gafas podían simular con precisión amenazas naturales como las aves, algo que no ha sido posible en el pasado. Para hacer esto, crearon una proyección de un disco oscuro en expansión que emergería de la parte superior de las gafas. ¿Cuándo? Cuando los ratones vieron esta proyección, tendieron a quedarse paralizados o a correr más rápido, respuestas que normalmente se ven en la naturaleza.

El sistema iMRSIV real.

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A continuación, los investigadores esperan simular otros sucesos comunes en la naturaleza, como escenarios en los que los ratones persiguen potenciales presas pequeñas. Y aunque todavía hay algunas cosas en las que les gustaría trabajar, el equipo siente que su configuración puede ofrecer muchas ventajas sobre otros sistemas disponibles actualmente.

“Los sistemas de realidad virtual tradicionales son bastante complicados”, dijo Dombeck. “Son caros y grandes. Requieren un laboratorio grande con un mucho espacio. Y, además de eso, si lleva mucho tiempo entrenar un ratón para realizar una tarea, limita cuántos experimentos que puede hacer. Todavía estamos trabajando en mejoras, pero nuestras gafas son pequeñas, relativamente baratas y bonitas amigable también. Esto podría hacer que la tecnología VR esté más disponible para otros laboratorios”.

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Este contenido ha sido traducido automáticamente del material original. Debido a los matices de la traducción automática, pueden existir ligeras diferencias. Para la versión original, haga clic aquí.

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