De terror: Cierran espacio aéreo de Níger antes las amenazas del bloque de África occidental

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Foto archivo.

Actualiza con cierre del espacio aéreo, citas de líder del CNSP, Suspensión de ayuda de Francia a Burkina Faso y declaraciones del presidente de Costa de Marfil.

Los militares que tomaron el poder en Níger anunciaron este domingo que cerraron el espacio aéreo del país, minutos antes de que se cumplió el ultimátum que puso el bloque de África occidental (Cedeao) para que el país regrese a la democracia.

“Ante la amenaza de intervención, que se hace más clara por la preparación de los países vecinos, el espacio aéreo nigerino está cerrado desde este domingo (…) para todas las aeronaves hasta nueva orden”, indicaron los militares en el poder en un comunicado.

“Cualquier intento de violación del espacio aéreo” comportará “una respuesta enérgica e inmediata”, añadió.

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El anuncio se produjo pocos minutos antes de la medianoche del domingo, cuando expiró el ultimátum del bloque de África Occidental (Cedeao) a los castrenses para que devuelvan el poder al presidente elegido democráticamente, Mohamed Bazoum.

Bazoum fue derrocado el 26 de julio cuando miembros de su propia guardia lo detuvieron.

Hace una semana, la Cedeao dio a los nuevos gobernantes militares de Níger, el Consejo Nacional de Salvaguardia de la Patria (CNSP), un plazo de siete días para que se retiren o se enfrenten a una posible intervención militar.

En otro comunicado, el CNSP afirma que se realizó un “despliegue previo para la preparación de la intervención en dos países de África Central”, sin precisar en cuáles.

“Cualquier Estado involucrado será considerado cobeligerante”, agregó.

– ‘Una amenaza para la subregión’ –

Las fronteras terrestres y aéreas de Níger con cinco países vecinos (Argelia, Burkina Faso, Libia, Malí y Chad)fueron reabiertas el 2 de agosto, casi una semana después de ser cerradas durante el golpe de estado.

Dos de los países vecinos, Nigeria y Argelia, son en cambio favorables a una solución diplomática.

El presidente de Costa de Marfil, Alassane Ouattara, también pidió el domingo a los líderes del golpe que claudiquen.

“Condenamos el intento de golpe en Níger, que plantea una seria amenaza a la paz y la seguridad de la subregión, dijo Ouattara.

En las polvorientas calles del barrio de Boukoki, en la capital, los residentes se mostraban desafiantes ante la perspectiva de una intervención armada.

“Vamos a luchar por esta revolución. No vamos a dar marcha atrás ante el enemigo, estamos decididos”, afirmó un habitante, Adama Oumarou, añadiendo que habían “esperado mucho tiempo este golpe”.

– “Abajo Francia” –

Cerca de 30.000 partidarios de los generales se congregaron el domingo en un estadio de Niamey para dar su apoyo y escuchar a una delegación del CNSP.

En el lugar fueron vitoreados y rodeados de una multitud enardecida, según periodistas de la AFP. El general Mohamed Toumba, número tres del CNSP, tomó la palabra para denunciar a los que “acechan en las sombras” y que “están tramando la subversión” contra el “avance de Níger”.

“Somos conscientes de su plan maquiavélico”, dijo.

“¡Hoy es el día de nuestra verdadera independencia!”, gritaba un joven, mientras la multitud a su alrededor gritaba “¡Abajo Francia, abajo la Cedeao!”.

El golpe fue condenado por todos los socios occidentales y africanos de Níger, pero el ejército nigerino recibió el apoyo de sus homólogos en Malí y Burkina Faso, que también llegaron al poder a través de golpes en 2020 y 2022 y también se enfrentan a la violencia yihadista.

-Perspectiva incierta-

Francia anunció el domingo por la noche la suspensión “hasta nuevo aviso” de todas sus “acciones de ayuda al desarrollo y apoyo presupuestario” en Burkina Faso.

París respalda a los países de la Cedeao en sus esfuerzos por restaurar al presidente Mohamed Bazoum, encarcelado desde el golpe del 26 de julio.

Pero la perspectiva de una intervención militar por parte de los países de África occidental aún es incierta.

Los senadores de Nigeria, peso pesado en la Cedeao, con 215 millones de habitantes y 1.500 kilómetros de frontera compartida con Níger, llamaron el sábado al presidente Bola Tinubu a “fortalecer la opción política y diplomática”.

Argelia, que no es miembro de la Cedeao, pero comparte casi 1.000 kilómetros de frontera con Níger, también expresó sus reservas el sábado por la noche.

Las relaciones entre los castrenses que han tomado el poder y Francia, antigua potencia colonial, se han deteriorado en los últimos días.

El jueves se retiraron de los acuerdos de cooperación en el campo de la seguridad y defensa con Francia, que despliega en Níger un contingente militar de 1.500 soldados para la lucha antiyihadista.

AFP

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