La prueba del motor SpaceX produce una espectacular bola de fuego

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Una prueba de calificación de un motor Raptor 2 resultó en una dramática explosión en las instalaciones McGregor de SpaceX. La compañía aún no ha comentado sobre el incidente, pero es poco probable que afecte el próximo lanzamiento de la cuarta prueba del megacohete Starship.

El incidente ocurrió el jueves alrededor de las 4:15 p. m. hora local en las instalaciones de prueba y desarrollo de cohetes de SpaceX en McGregor, Texas. de NASASpaceflight capturó el percance, mostrando el motor del Raptor apagándose aproximadamente 14 segundos después de la ignición. Después del apagado (que parecía ser normal ), el vapor continuó permaneciendo y disipándose debajo del motor, pero luego apareció un pequeño fuego en la parte inferior del banco de pruebas. Las llamas crecieron y viajaron hacia arriba, culminando en una gigantesca bola de fuego que envolvió toda la torre.

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SpaceX aún no ha comentado sobre el incidente y no está claro si la explosión causó algún daño al motor Raptor o al banco de pruebas. . Los gases probables implicados en la explosión son metano y oxígeno. El motor Raptor de SpaceX utiliza metano líquido (CH4) como combustible y oxígeno (LOX) como oxidante. Si hubiera una fuga o anomalía de combustión, estos gases podrían mezclarse y encenderse, dando resultado en una especie de bomba de aire-combustible que creó la explosión vista el jueves. Que algo podría haber explotado en el banco de pruebas como resultado de La bola de fuego es otra posibilidad, pero tendremos que esperar a que SpaceX proporcione más detalles.

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Aunque el evento fue dramático, anomalías durante las pruebas de calificación suceden. SpaceX realiza pruebas de calificación de sus motores antes de incorporarlos en cohetes operativos, para garantizar que cumplen los estándares de rendimiento y seguridad. SpaceX es Actualmente estamos probando motores Raptor 2, que presentan un rendimiento mejorado, una mayor eficiencia y una mayor confiabilidad en comparación con sus predecesores.

Es poco probable que este incidente retrase el IDF-4, el próximo cuarto lanzamiento del megacohete experimental Starship de SpaceX, que utiliza motores Raptor. realizado Un ensayo general del sistema de lanzamiento el 20 de mayo con el director ejecutivo de la empresa, Elon Musk. tuiteando ese “Vuelo 4 de Starship [debería suceder] en aproximadamente 2 semanas», lo que debería realizar alrededor de la primera semana de junio.

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