Los trastornos nerviosos no diagnosticados pueden estar generalizados entre los estadounidenses, advierten los médicos

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Un letrero de entrada al centro que muestra Vehicle City en Flint, Michigan.

Una sensación constante de extraño hormigueo y entumecimiento a lo largo de las piernas de una persona podría ser mucho más común de lo que se supone en algunas partes de los EE. UU. Una nueva investigación publicada el miércoles sugiere que los investigadores han encontrado evidencia de que una mayoría sustancial de adultos mayores en Flint, Michigan, están experimentando neuropatía, una dolencia incómoda causada por daño a los nervios que puede aumentar el riesgo de otros problemas de salud graves, como infecciones y caídas. A menudo, estos pacientes ni siquiera sabían que lo tenían.

La investigación fue dirigida por científicos de la Universidad de Michigan. En 2021, comenzaron la Estudio de neuropatía de Flint, con la esperanza de comprender mejor una forma de la afección conocida como polineuropatía simétrica distalo DSP. Se cree que la DSP es la forma más común de neuropatía periférica (fuera del cerebro) y se caracteriza por entumecimiento. , hormigueo y dolor que comienza en los pies pero que puede extenderse a otras partes.

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También querían centrarse específicamente en Flint debido a la falta de atención que tales comunidades tienden a recibir del mundo científico. la ciudad sufrió infamemente una tumba crisis de salud pública durante la década de 2010, lo que expuso a los residentes a niveles potencialmente peligrosos de plomo y enfermedades Legionella bacterias a través de su agua potable.

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“La mayoría de los estudios de investigación bien realizados que analizan cuántas personas tienen neuropatía y el impacto que tiene en sus vidas han pasado por alto lugares como Flint. Las comunidades minoritarias y de bajos ingresos a menudo están subrepresentadas en la investigación clínica”, Melissa Elafros, investigadora de la UM e investigadora principal del proyecto, le dijo a Gizmodo en un correo electrónico. “Entonces, lanzamos el Estudio de Neuropatía Flint para ver si lo que se sabe sobre la neuropatía es cierto para nuestros pacientes en Flint”.

Elafros y su equipo pidieron a personas mayores de 40 años que recibían atención ambulatoria de rutina en el Centro Médico Hurley en Flint para participar en el estudio. Doscientas personas aceptaron inscribirse, mientras que 169 pudieron completar las tres visitas del estudio. Los hallazgos revisados del estudio, que todavía está en curso, se publicaron el miércoles en la revista Neurology.

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La DSP puede tener muchas causas, pero la diabetes es un factor de riesgo bien conocido. Y dado que las comunidades minoritarias de bajos ingresos tienden a tener Con tasas más altas de diabetes, los investigadores esperaban que lo mismo ocurriera con la neuropatía. Pero incluso ellos se sorprendieron por lo común estaba en sus pacientes.

“En Estados Unidos, la tasa de prevalencia aceptada de neuropatía es del 13,5%, lo que significa que de cada 100 personas, 13 padecen neuropatía. En los adultos que participaron en nuestro estudio de investigación, encontramos que 73 de cada 100 tenían neuropatía. ¡Esa es una diferencia enorme!”, dijo Elafros. Lo que es peor es que tres cuartas partes de estos pacientes desconocían por completo su condición y no habían sido diagnosticados previamente.

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“Debido a que no existe cura para la neuropatía, la mayor parte de nuestro manejo consiste en ayudar a controlar el dolor y asesorar a los pacientes para prevenir caídas y traumatismos en los pies que pueden provocar cortes, infecciones y, peor aún, amputaciones”, señaló Elafros. “Si los pacientes y sus médicos no Cuando uno se da cuenta de que alguien tiene neuropatía, nada de esto sucede”.

Los hallazgos provienen de una muestra de pacientes en una sola clínica ambulatoria. Por lo tanto, es posible que la verdadera tasa de neuropatía entre las personas mayores Los adultos que viven en Flint podrían ser más bajos. Pero dada la amplia disparidad entre sus cifras y las estimaciones nacionales, el equipo cree que es probable que La neuropatía y las afecciones relacionadas están siendo sustancialmente subestimadas y no abordadas en muchas partes del país, de manera similar a Flint. Y como se señaló, las personas en El estudio tuvo altas tasas de diabetes y obesidad a menudo incontroladas, por ejemplo, lo que podría estar impulsando las altas tasas de neuropatía en este grupo.

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“Este estudio deja claro que lo que sabemos sobre la neuropatía y el número de personas afectadas por ella probablemente no representa todos los Población estadounidense”, dijo.

El equipo todavía está trabajando con pacientes y médicos en el Centro Médico Hurley para aprender más sobre por qué la diabetes de las personas a menudo está descontrolada y están buscando formas de mejorar la detección de neuropatía durante las visitas de atención primaria. El año pasado, Elafros y su equipo también recibió Financiamiento adicional de los Institutos Nacionales de Salud para ampliar su proyecto, y ya han comenzado a asociarse con proveedores de atención primaria el hospital McLaren Flint para estudiar la tasa de neuropatía y los posibles factores de riesgo entre los pacientes allí.

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“Estamos trabajando para expandirnos a la comunidad para que podamos mejorar la calidad de vida de las personas con neuropatía y prevenir a las personas en riesgo. desarrollarlo ”, dijo Elafros.

Este contenido ha sido traducido automáticamente del material original. Debido a los matices de la traducción automática, pueden existir ligeras diferencias. Para la versión original, haga clic aquí.

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