¿Qué es la mifepristona, el medicamento que se usa para abortar? ¿Cómo funciona y qué efectos tiene?

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(CNN) — La mifepristona fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. hace décadas y ha demostrado ser segura y eficaz.

¿Cómo funciona la mifepristona?

Junto con el misoprostol, la mifepristona es uno de los fármacos utilizados para el aborto mediante medicamentos, a diferencia de la cirugía.

La mifepristona se comercializa con las marcas Mifeprex y Korlym y, a veces, se la conoce como RU 486.

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La mifepristona bloquea una hormona llamada progesterona, que ayuda al cuerpo a mantener el interior del útero para que pueda continuar el embarazo. Un revestimiento uterino sano es lo que sustenta un óvulo fertilizado, un embrión y un feto.

Sin progesterona, el útero expulsará su contenido.

Alguien que se somete a un aborto con medicamentos toma mifepristona y luego, después de 24 a 48 horas, toma misoprostol. Ese medicamento ayuda a vaciar el útero mediante sangrado abundante y contracciones musculares.

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Los medicamentos se pueden tomar tan pronto como alguien se entera de que está embarazada y hasta 70 días o menos desde el primer día de su último período.

Este método es eficaz el 99,6 % de las veces cuando se utiliza para interrumpir un embarazo, según muestran los estudios.

¿Cuán segura es la mifepristona?

Los datos de cientos de estudios y 23 años de uso aprobado han demostrado que la mifepristona es altamente segura y eficaz, según 12 de las asociaciones médicas más respetadas del país, incluido el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos y la Asociación Médica Estadounidense, que firmaron un amicus escrito en el caso de Texas.

Esta combinación de medicamentos para el aborto también está disponible en más de 60 países más.

Desde su aprobación en EE.UU., en el año 2000, ha habido 5 muertes asociadas a la mifepristona por cada millón de personas que la usaron, según la FDA. Eso significa que la tasa de mortalidad es del 0,0005 %.

Los estudios muestran que la seguridad de la mifepristona está a la par de la de los analgésicos comunes de venta libre, como el ibuprofeno y el paracetamol.

Los datos analizados por CNN muestran que la mifepristona es incluso más segura que algunos de los medicamentos recetados más comunes. El riesgo de muerte por la penicilina, un antibiótico utilizado para tratar infecciones bacterianas como la neumonía, por ejemplo, es cuatro veces mayor que el de la mifepristona. El riesgo de muerte después de tomar Viagra, utilizado para tratar la disfunción eréctil, es casi 10 veces mayor.

Efectos secundarios de la mifepristona

La mifepristona generalmente no tiene muchos efectos secundarios, dicen los médicos, pero como ocurre con cualquier medicamento, puede haber efectos de corta duración.

Los efectos secundarios de la mifepristona pueden incluir mareos, debilidad, vómitos, dolor de cabeza, diarrea, náuseas y fiebre o escalofríos, según la FDA.

Los eventos adversos importantes como pérdida de sangre, hospitalización o una infección significativa son “extremadamente raros” y ocurren en menos del 0,3 % de los pacientes, según el informe amicus curiae de las asociaciones médicas.

¿Con qué frecuencia se usa la mifepristona?

La combinación de mifepristona y misoprostol es el método de aborto más común en Estados Unidos.

Datos del Instituto Guttmacher, una organización de investigación y políticas centrada en la salud sexual y reproductiva que apoya el derecho al aborto, mostraron que el aborto con medicamentos representó el 53 % de todos los abortos en Estados Unidos.

Misoprostol solo

Independientemente del estado de la mifepristona, el misoprostol seguiría estando disponible y podría utilizarse por sí solo para un aborto con medicamentos.

El único uso del misoprostol aprobado por la FDA es para la prevención y el tratamiento de las úlceras gástricas. Pero algunos médicos lo utilizan solo “fuera de etiqueta” para realizar un aborto. También puede tener otros usos obstétricos o ginecológicos no autorizados, como inducir el parto.

Los estudios muestran que el misoprostol solo es efectivo y seguro para un aborto y es una opción “razonable” para las personas que desean un aborto en el primer trimestre, según una revisión de múltiples estudios realizada en 2019, pero el régimen de dos medicamentos se considera más efectivo.

Esta revisión dijo que en todos los estudios de personas que tomaron solo misoprostol, alrededor del 78 % tuvieron abortos completos y se interrumpió un embarazo viable en más del 93 % de los casos. Como máximo, el 0,2 % de los casos tuvo complicaciones graves que requirieron transfusión u hospitalización.

Las personas que toman misoprostol solo para un aborto generalmente necesitan tomar más para que funcione, y los efectos secundarios pueden ser más intensos, dijo anteriormente a CNN la Dra. Melissa L. Wong, obstetra/ginecóloga y miembro de Médicos para la Salud Reproductiva.

“El misoprostol todavía funciona muy bien y es muy seguro”, afirmó Wong. “La mifeprestona normalmente no causa ningún efecto secundario ya que detiene la hormona del embarazo. Con el misoprostol, algunas personas pueden tolerarlo un poco menos debido a algunos efectos secundarios como náuseas, vómitos y, a veces, diarrea o fiebre transitoria. Estos siguen siendo efectos secundarios seguros y esperados, pero siguen siendo incómodos para cualquiera”.

Jen Christensen, Devan Cole y Ariane de Vogue contribuyeron a este informe.

Este artículo fue publicado en diciembre de 2023 y ha sido actualizado

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