El cohete ‘más metálico’, famoso por prenderse fuego, realizará su lanzamiento final

176

Delta IV Heavy de ULA en 2018 antes del lanzamiento de la sonda solar Parker de la NASA.

Como la banda Europe once cantóEs la cuenta regresiva final, al menos para el Delta IV Heavy de United Launch Alliance, que se retirará después de su último vuelo. Jueves, 28 de marzo. La misión clasificada también marca el final de una era que comenzó hace más de 60 años, con la despedida de la ULA. a la serie Delta.

El lanzamiento del cohete de triple núcleo está programado para la 1:40 p.m. ET del jueves, despegando desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 37 en Cabo Cañaveral Estación de la Fuerza Espacial en Florida. El pronóstico del tiempo no es muy bueno, y la ULA predice una probabilidad del 30% de condiciones favorables. En caso de mal tiempo. Si fuerza una limpieza, los equipos de tierra intentarán nuevamente 24 horas más tarde. El Delta IV Heavy lleva una carga útil clasificada para el Reconocimiento Nacional. Office, probablemente un satélite espía, como parte de la misión NROL-70.

Publicidad

En sus materiales de prensa, la ULA describió el Delta IV Heavy como el “más metálico” de los cohetes. La razón de esto tiene que ver con con la forma dramática, e incluso sorprendente, en la que el cohete despega. Segundos antes de que sus motores cobren vida, una bola de fuego envuelve la base del cohete, provocando un incendio que carboniza el exterior del propulsor.

Publicidad
Publicidad

Esto tiene que ver con el exceso de quema de hidrógeno. Antes del encendido, el combustible de hidrógeno se escapa de los motores y sube por los lados de el refuerzo (es como encender una estufa de gas o una barbacoa de propano: parte del gas tiene que escapar antes de hacer clic en el botón de encendido). Cuando los motores se encienden, este exceso de hidrógeno se incendia, provocando la breve pero intensa bola de fuego. Este fenómeno es en realidad una parte normal y esperada del proceso de lanzamiento. Un video de 2018 (abajo) describe el proceso con más detalle.

Este es el último vuelo del Delta IV Heavy de 235 pies de altura (72 metros), que debutó en 2002. También es el final. del camino para el programa Delta. La misión NROL-70 marca el 16.° lanzamiento de Delta IV Heavy y el 389.° para el Delta. familia, de acuerdo a a AmericaSpace. Establecido por el gobierno de EE. UU. en 1960, el programa Delta se creó para desarrollar un conjunto de vehículos de lanzamiento prescindibles para Misiones espaciales, que van desde despliegues de satélites hasta exploraciones del espacio profundo. El nuevo cohete Vulcan Centaur de ULA, que debutó en enero, está diseñado para reemplazar a los Deltas.

Publicidad

El Delta IV Heavy de dos etapas consta de tres núcleos de refuerzo, cada uno impulsado por un motor RS-68A. Cada uno de estos motores produce 705 000 libras de fuerza en el despegue, lo que lo convierte en uno de los motores de hidrógeno líquido/oxígeno líquido más potentes del mundo. Para su segunda etapa, El Delta IV Heavy utiliza un solo motor RL10C-2-1 (también impulsado por hidrógeno líquido y oxígeno), capaz de generar 24,750 libras. de empuje. Un carenado de carga útil de 16 pies de alto (5 metros) completa el ensamblaje.

El primer lanzamiento del Delta IV Heavy el 21 de diciembre de 2004 fue un fracaso parcial (la carga útil ficticia no alcanzó la órbita objetivo), pero sigue siendo el único defecto en una carrera por lo demás perfecta. Su primera misión operativa exitosa fue en 2007, enviando un satélite de reconocimiento NRO al espacio. Misiones notables incluyen el lanzamiento de la nave espacial Orion de la NASA para la misión EFT-1 en 2014 (Orion es ahora un elemento clave de la programa Artemis de la agencia espacial ) y la sonda solar Parker en 2018.

Artículo relacionado: Lo que saber sobre el nuevo cohete Vulcan Centaur de ULA

En el momento de su debut, el Delta IV Heavy era el cohete más potente lanzado desde Cabo Cañaveral, salvo el Saturn V y el sistema de lanzamiento del transbordador espacial, de acuerdo a a Florida Today. Actualmente, sólo el Space Launch System de la NASA y el Falcon Heavy de SpaceX son más poderosos (Starship no cuenta, ya que no es aún listo para el primer tiempo ). Su reemplazo, el cohete Vulcan Centaur de 202 pies (61,6 metros ), ofrece mayor flexibilidad y puede ser configurado con cero, dos, cuatro o seis propulsores de cohetes sólidos para cumplir con los requisitos específicos de la misión.

Publicidad

Así que se acabó lo viejo y entra lo nuevo. El Delta IV Heavy ha aportado su granito de arena para el rey y el país, pero ahora es el momento de una actualización, y además, retrasada. Vulcan representa el primer nuevo diseño de cohete de ULA desde que la compañía comenzó en 2006 (ULA, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing, heredó Delta de sus predecesores). Claro, extrañaremos esas aterradoras bolas de fuego en lanzamiento, pero el futuro espera.

Para más vuelos espaciales en tu vida, síguenos en X y marcar los dedicados de Gizmodo Página de vuelos espaciales.

Publicidad

Este contenido ha sido traducido automáticamente del material original. Debido a los matices de la traducción automática, pueden existir ligeras diferencias. Para la versión original, haga clic aquí.

Leave A Reply

Your email address will not be published.