El Starliner de Boeing listo para el primer vuelo de astronautas después de que los ingenieros retiraran una milla de cinta inflamable

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Un Boeing Starliner sin tripulación acercándose a la ISS el 19 de mayo de 2022.

La nave espacial Starliner finalmente está lista para su lanzamiento, con una fecha de despegue prevista para mayo. Ha sido una lucha llegar a este punto durante El vehículo de la tripulación de Boeing, que sufrió una serie de desafortunados retrasos a lo largo de los años, el último de los cuales tuvo que ver con dos importantes peligros para la seguridad descubiertos en la nave espacial.

El Starliner CST-100 de Boeing está listo para transportar a los astronautas de la NASA Sunita Williams y Barry “Butch” Wilmore a la Estación Espacial Internacional (ISS) no antes del primer día de mayo. Durante una rueda de prensa el viernes, representantes de la empresa reafirmaron su confianza en Paracaídas y cinta protectora de Starliner, que causó el último de varios retrasos en el lanzamiento de la nave espacial.

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Originalmente, se suponía que Starliner lanzaría a la tripulación el 21 de julio de 2023. Sin embargo, unas semanas antes del despegue, la compañía anunció que se retiraba del intento de lanzamiento para abordar nuevos problemas con el vehículo de la tripulación.

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Los equipos han comenzado a suministrar combustible a la nave espacial Starliner en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

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La primera preocupación de seguridad tuvo que ver con la capacidad de carga de los tres paracaídas de Starliner, que están diseñados para aterrizar de forma segura el vehículo de la tripulación. Se encontró que el límite de carga de falla de las secciones de tela de los paracaídas era más bajo de lo esperado, lo que significa que si un paracaídas fallaba, los dos restantes no podrían desacelerar el vehículo Starliner en su camino hacia Nuevo México.

La segunda preocupación involucró cientos de pies de cinta protectora utilizada para cubrir los arneses de cableado dentro del vehículo Starliner, que se descubrió que ser inflamable. “Atravesamos el vehículo y quitamos o pusimos barreras en su lugar o encontramos que el área que “Si la cinta no fuera susceptible a este problema”, dijo Mark Nappi, vicepresidente y director del programa de tripulación comercial de Boeing, durante Conferencia de prensa del viernes. “Hemos quitado casi una milla de cinta del vehículo y mitigado entre el 85 y el 90 por ciento de las áreas que la cinta está instalada en el vehículo”.

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La empresa también desarrolló un nuevo sistema de paracaídas que cumple con los estándares de seguridad de la NASA. “Hemos cerrado todo ese [papeleo] y estamos Listo para salir a volar”, dijo Nappi.

El próximo vuelo marca el primer viaje tripulado de Boeing a la ISS. También es el primer lanzamiento de Starliner desde un vuelo de prueba sin tripulación del vehículo. sufrió una anomalía en mayo de 2022, cuando un El propulsor utilizado para maniobras orbitales falló inesperadamente.. Durante la prueba inaugural sin tripulación de Starliner en 2019, la nave espacial no logró atracar con la ISS, lo que lleva a más pruebas y resolución de problemas.

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Ha sido un viaje para Boeing, por decirlo suavemente. La empresa está bajo un $4.3 mil millones contrato con la NASA Programa de tripulación comercial para transportar astronautas y carga de ida y vuelta a la ISS. El otro socio comercial de la NASA, SpaceX, acaba de aterrizar a su séptima tripulación en la Tierra después de pasar 199 días en el espacio, marcando otro viaje de ida y vuelta exitoso a la ISS mientras su rival de la industria, Boeing, permanece en cero.

“Siempre es difícil volar al espacio”, dijo el viernes Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA. “Siempre hay desafíos Con cada vehículo de lanzamiento y nave espacial, para nosotros tener ese segundo sistema de transporte es enormemente importante para nosotros”.

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La NASA ha estado confiando principalmente en SpaceX para transportar astronautas a la ISS. Sin embargo, antes de que la compañía desarrollara su vehículo de tripulación Dragon, la La NASA tenía a sus astronautas principalmente a bordo de la tripulación Soyuz de Rusia. La NASA, enfrentando tensiones crecientes con el aumento excesivo de los costos de los asientos Soyuz de Roscosmos, y queriendo autonomía en este ámbito, comenzó a buscar alternativas comerciales para los lanzamientos desde suelo estadounidense.

La NASA todavía ocasionalmente comprar un asiento en Rusia, pero preferiría trabajar con sus socios comerciales. Rusia recientemente abortado el lanzamiento de tres astronautas, incluida la astronauta de la NASA Tracy Dyson, unos 20 segundos antes del despegue debido a una caída de voltaje en una fuente de energía .

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Si el Starliner de Boeing finalmente llega a la ISS con una tripulación a bordo, la NASA puede comenzar a confiar en sus dos socios comerciales para estos viajes orbitales.

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Este contenido ha sido traducido automáticamente del material original. Debido a los matices de la traducción automática, pueden existir ligeras diferencias. Para la versión original, haga clic aquí.

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