Observatorio enterrado bajo el hielo antártico manchas siete potenciales ‘partículas fantasmas’

31

Observatorio IceCube de noche.

Los investigadores que trabajan con datos del Observatorio de Neutrinos IceCube, enterrado en lo profundo del hielo de la Antártida, creen que pueden haber detectado neutrinos tau, un cierto sabor de las partículas subatómicas desde el espacio. Las siete señales candidatas aparecieron en 9,7 años de datos de observatorio, un testimonio de cuán evasivas estas pequeñas las partículas son.

Alrededor de 100 billones de neutrinos pasan a través de su cuerpo cada segundo, según el observatorio. Son los partículas más ligeras que conocemos que tienen masa y son fundamentales, lo que significa que no están constituidos por bloques de construcción físicos más pequeños. Los hallazgos de la colaboración están listos para publicarse en Revisión Física Cartas y son alojado actualmente en el servidor de preimpresión arXiv.

Publicidad

“La detección de siete eventos candidatos de neutrinos tau en los datos, combinada con la muy baja cantidad de antecedentes esperados, nos permite afirmar “Es muy poco probable que los antecedentes conspiren para producir siete impostores de neutrinos tau”, dijo Doug Cowen, físico de Penn State. Universidad y uno de los autores principales del estudio, en un Lanzamiento de IceCube. “El descubrimiento de los neutrinos tau astrofísicos también proporciona una fuerte confirmación del descubrimiento anterior de IceCube del flujo difuso de neutrinos astrofísicos”.

Publicidad

Lo sé: ¿Qué diablos es un “flujo de neutrinos astrofísicos difusos”?? Esto se refiere a la densa corriente de neutrinos desde las profundidades del espacio, mucho más allá del relativamente pequeño vecindario cósmico que es la Vía Láctea. . La corriente está compuesta principalmente de electrones y neutrinos tau, y un pequeño porcentaje de neutrinos muónicos.

Publicidad

Las partículas provenientes de las profundidades del espacio tienen muchas formas y tamaños, pero la mayoría de sus tamaños son muy, muy pequeños. Los neutrinos han sido observados directamente. Otros, como el axión hipotético, siguen siendo esquivos y, si se demuestra que existen, podrían ser responsables de al menos parte de la materia oscura del universo.

Una representación de los IceCube DOM, enterrados bajo el hielo.

Publicidad

IceCube consta de cables largos que unen más de 5.000 dispositivos sensibles a la luz que detectan destellos raros de luz azul que se producen cuando los neutrinos interactúan con moléculas en el hielo antártico. Cowen dijo que las posibilidades de que el ruido de fondo emitiera una señal de neutrino tau era menor que una en 3,5 millones. Su nuevo hallazgo “descarta la ausencia de [neutrinos tau] astrofísicos en el nivel [5-sigma]”, informó el equipo. Básicamente, se puede considerar que los neutrinos tau son extremadamente raros, pero existen.

Fermilab construye sus propios detectores de neutrinos Una milla por debajo de Lead, Dakota del Sur. Esos detectores, conocidos en conjunto como el Experimento de Neutrinos Subterráneos Profundos (o DUNE), se encuentran a casi una milla por debajo de Lead, Dakota del Sur. Se espera que la superficie de la Tierra y el primer detector estén operativos en 2029.

Publicidad

IceCube ha estado trabajando bajo la Antártida durante más de una década, por lo que DUNE tendrá que ponerse al día. Pero dos experimentos con detectores de neutrinos es mejor que uno, así que brindemos por otra década de descubrimientos.

Más: Por qué Estados Unidos está apostando todo a la partícula más desconcertante del universo

Publicidad

Este contenido ha sido traducido automáticamente del material original. Debido a los matices de la traducción automática, pueden existir ligeras diferencias. Para la versión original, haga clic aquí.

Leave A Reply

Your email address will not be published.