China supera a la NASA al elegir el codiciado cráter Shackleton para su módulo de aterrizaje lunar

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Un mosaico del cráter Shackleton creado con imágenes de LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera) y ShadowCam, un instrumento de la NASA a bordo de un KARI Nave espacial (Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea).

China planea enviar su próximo módulo de aterrizaje a la superficie lunar, esta vez apuntando a un cráter de impacto con un borde iluminado por el sol que podría guardar recursos valiosos para estancias de larga duración en la Luna.

La próxima misión Chang’e 7, cuyo lanzamiento está previsto para 2026, tiene como objetivo un lugar de aterrizaje en el cráter Shackleton en el sur de la Luna. polo, según un reciente papel publicado en Revisión de ciencia nacional. El módulo de aterrizaje, junto con un rover y una pequeña sonda voladora (probablemente una sonda de salto), apuntan a aterrizar en la superficie iluminada del cráter. llanta. La NASA también está observando el área tan codiciada para sus futuras misiones Artemisa como el lugar ideal para construir un campamento base lunar.

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El cráter Shackleton se encuentra en el polo sur lunar. El cráter de impacto está delimitado por un borde iluminado que disfruta de la luz del sol mientras su interior está en perpetua oscuridad, según NASA. A diferencia de la Tierra, la Luna está sólo ligeramente inclinada sobre su eje, lo que significa que el Sol nunca sale o se pone completamente sobre la Tierra. horizonte en el polo sur. Como resultado, tres puntos en el borde del cráter Shackleton permanecen iluminados por el sol durante el 90% del año.

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Eso lo hace ideal para futuras misiones lunares en las que los astronautas puedan aprovechar las áreas iluminadas por el sol para aprovechar la energía solar y al mismo tiempo explorar la superficie Región sombreada del cráter de hielo de agua.

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La misión Chang’e 7 de China llevará un radar de penetración terrestre a la Luna para buscar rastros de hielo de agua y otros recursos naturales en el polo sur. “Es probable que el polo sur de la Luna tenga una condición de iluminación solar favorable que signifique un suministro de energía sostenido y estable. temperaturas, y éstas permitirán exploración robótica a largo plazo y actividades [tripuladas]”, dijo Wu Weiren, diseñador jefe del programa de exploración lunar de China, dicho en un declaración. En comparación, otros lugares de la Luna tienen períodos más cortos de luz solar y un cambio de temperatura más severo entre el día y la noche lunares. , añadió.

Dado que la NASA y China esperan establecer una presencia sostenible en la Luna, el polo sur es un importante punto caliente. En agosto 2022, anunció la NASA 13 regiones de aterrizaje de candidatos cerca del polo sur de la Luna para la próxima misión artemisa 3, observando áreas alrededor de los cráteres Shackleton, Haworth y Nobile como zonas potenciales de alunizaje para sus astronautas. La misión Artemis 3 fue originalmente programada para regresar a los humanos a la superficie lunar en 2025, pero fue recientemente retrasado hasta septiembre 2026.

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El retraso generó preocupaciones de que China podría ponerse al día con el programa lunar de la NASA. China está apuntando a una 2030 Alunizaje de sus astronautas. Aunque ha avanzado mucho con su programa espacial, no está claro si un aterrizaje tripulado en la Luna será posible para entonces; aún necesita desarrollar un cohete para lanzar la nave espacial tripulada a la Luna, además de construir un dispositivo lunar aterrizador.

En 2020, La misión Chang’e 5 de China hizo historia al traer muestras lunares a la Tierra por primera vez en más de 40 años, y su sucesor Chang’e 6 es Su lanzamiento está previsto para 2025 y recogerá un segundo lote de muestras lunares de la cara oculta de la Luna.

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