Newsom a DeSantis en peculiar debate: “Ninguno de nosotros será candidato en 2024”

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Los gobernadores de California y Florida, el demócrata Gavin Newsom y el republicano Ron DeSantis, respectivamente, batallaron el jueves por la economía, las restricciones pandémicas y el liderazgo del presidente Joe Biden en un debate en horario de máxima audiencia lleno de intensos enfrentamientos sobre política e insultos personales.

“Está estrechamente unido a Biden y (la vicepresidenta Kamala) Harris”, acusó DeSantis, después de referirse repetidamente a Newsom como “hábil”. “California representa la agenda Biden-Harris con esteroides”, agregó.

Newsom acogió con satisfacción el ataque. “Estoy orgulloso del trabajo que han hecho Biden y Harris”, dijo. Y abordó de frente la difícil candidatura presidencial de DeSantis: “Ninguno de nosotros será el candidato de un partido en 2024”.

El evento se llevó a cabo en un estudio de televisión sin audiencia en Georgia, un lugar elegido por sus implicaciones clave como estado indeciso en la política nacional. Y se desarrolló en el corazón de la temporada de primarias presidenciales, con los votantes de ambos partidos prestando más atención a sus opciones para 2024 de cara a las elecciones generales del próximo otoño.

Como líderes de dos de los tres estados más poblados, DeSantis y Newsom pasaron gran parte del año pasado analizando desde lejos las opciones políticas y el estilo de liderazgo de cada uno. Pero el jueves por la noche tuvieron su primera oportunidad de desafiarse entre sí en el mismo escenario nacional.

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DeSantis, un gobernador republicano de 45 años elegido para su segundo y último mandato el otoño pasado, ya se postula activamente para presidente. Pero ha luchado por ganar impulso en una campaña de 2024 plagada de errores en su intento por derrotar al expresidente Donald Trump, quien sigue siendo el abrumador favorito en las primarias del Partido Republicano.

Newsom, el gobernador demócrata de California de 56 años, se ha posicionado para buscar la presidencia algún día. Pero al igual que el resto de los líderes más ambiciosos de su partido, se negó a desafiar a Biden por la nominación demócrata en 2024. Además se ha convertido en un destacado defensor del presidente y un asesor formal de su campaña.

Antes del debate, Newsom envió un mensaje a sus seguidores, animándolos a donar al menos $10 para la reelección de Biden. “Quiero decirles a los espectadores de Fox News algo que nunca antes habían escuchado… la verdad sobre el historial de Joe Biden”, escribió. “Pero antes de hacerlo, Joe Biden también necesita su ayuda”, agregó.

Aun así, tanto Newsom como DeSantis vieron la reunión del jueves por la noche como una oportunidad real para fortalecer su posición política a corto y largo plazo.

Los aliados de DeSantis han estado hablando del evento en los últimos días como una oportunidad única para demostrar su fuerza contra uno de los demócratas más prominentes del país, un marcado contraste con los recientes debates presidenciales republicanos donde ha luchado por abrirse paso en un escenario donde los candidatos están de acuerdo en la mayoría de las cuestiones. E incluso algunos de los rivales republicanos de DeSantis reconocieron en privado que probablemente recaudaría una cantidad significativa de dinero a través de donaciones en línea como resultado de su aparición.

Mientras tanto, Newsom, quien al igual que DeSantis, se quedará sin trabajo como gobernador en enero de 2027, ha estado ansioso por ampliar su perfil político antes de una posible candidatura presidencial en 2028, o antes, en caso de que Biden, de 81 años, abandone inesperadamente el cargo. Newsom ha acallado repetidamente los rumores sobre su interés en una candidatura para 2024.

Pero el jueves, el demócrata de California se dirigió a un nuevo grupo de votantes en el canal conservador Fox News, en línea con su reciente estrategia política. En marzo, Newsom lanzó el comité de Campaña por la Democracia, que le ha permitido viajar a estados conservadores que los demócratas suelen evitar. En los últimos meses ha visitado Arkansas, Missouri, Montana, Utah y Florida.

Newsom ha prestado especial atención a Florida, ya que DeSantis acumuló victorias en políticas conservadoras en los últimos años que empujaron al estado cada vez más hacia la derecha. A su vez, DeSantis viajó a California a principios de año y publicó un video en las redes sociales destacando el uso de drogas y la falta de vivienda en San Francisco, culpando a las “políticas izquierdistas” del estado.

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