Uno de los tres estudiantes palestinos baleados en Vermont podría no volver a caminar después de que una bala le impactara en la columna, dice su familia

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(CNN) — Uno de los tres estudiantes universitarios palestinos a quienes le dispararon mientras caminaban en Vermont podría no poder mover las piernas por el resto de su vida después de que una bala alcanzara su columna vertebral, dijo su familia a CNN, describiendo los momentos previos al ataque.

Hisham Awartani, estudiante de 20 años de la Universidad de Brown, está empezando a aceptar el “largo camino que tiene por delante” después de que él y dos viejos amigos de la Ribera Occidental ocupada por Israel recibieran disparos mientras paseaba por Burlington este sábado, dijo su madre, Elizabeth Price.

“Es simplemente un joven muy resistente y ha estado tratando de mantener el ánimo de todos bromeando y tratando de estar lo más tranquilo posible”, dijo Price. “Estamos decididos a trabajar con él, apoyarlo y obtener lo mejor cuidado posible”.

“Creo que Hisham tiene la determinación… de recuperar el movimiento de sus piernas, pero los médicos actualmente dicen que no es posible”, añadió.

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Estudiante palestino tiroteo vermont

Elizabeth Price a la izquierda y su hijo Hisham Awartani (derecha), de 20 años, que recibió un disparo en un ataque que su familia ha descrito como de odio por ser palestino.

El sospechoso del ataque, Jason J. Eaton, de 48 años, fue arrestado este domingo y acusado de tres cargos de intento de homicidio, de los cuales se declaró inocente. Las autoridades dicen que no determinaron el motivo del ataque, pero dijeron que están investigando si el incidente fue motivado por el odio.

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Eaton, de 48 años, está acusado de confrontar y dispararles a los tres estudiantes mientras caminaban frente a su edificio de apartamentos este sábado por la noche conversando en árabe e inglés, según el jefe de policía de Burlington, Jon Murad. Dos de los hombres también llevaban pañuelos tradicionales palestinos conocidos como keffiyehs en el momento del ataque, dijo.

Las familias de las víctimas y varios grupos de derechos civiles pidieron a los investigadores que traten el caso como un crimen de odio, pero la Policía y los fiscales dijeron este lunes que aún no descubrieron pruebas suficientes para establecer el motivo de Eaton.

“Esto fue absolutamente un acto de odio”, dijo este lunes a CNN el jefe de policía de Burlington, Jon Murad. “Pero si podemos o no cruzar el umbral legal para determinar que se trata de un delito de odio es un asunto diferente”.

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Las víctimas recibieron disparos después de la fiesta de cumpleaños de niños de 8 años, dice la familia

Las otras dos víctimas fueron identificadas por representantes de la familia como Kinnan Abdalhamid, un estudiante del Haverford College en Pensilvania y Tahseen Ali Ahmad, un estudiante del Trinity College en Connecticut.

Además de la lesión en la columna vertebral que alteró la vida de Awartani, los otros dos hombres recibieron disparos en la parte superior del torso y las extremidades inferiores y fueron hospitalizados en la UCI, según la policía. Una de las víctimas fue dada de alta del hospital este lunes, dijo a CNN una fuente cercana a las familias de las víctimas.

Las familias de las víctimas dijeron en un comunicado este lunes que se sentían aliviadas de que un sospechoso hubiera sido arrestado, pero reiteraron su confianza en que el ataque fue motivado por el odio.

“Creemos que una investigación completa probablemente mostrará que nuestros hijos fueron atacados violentamente simplemente por ser palestinos”, decía la declaración de las familias. “La plena justicia y la rendición de cuentas son importantes y necesarias para garantizar que este tipo de ataque brutal y violento no vuelva a ocurrir”.

Los estudiantes estaban visitando Burlington para el feriado de Acción de Gracias y se hospedaban con el tío de Awartani, Rich Price, le dijo el tío a CNN. Habían asistido a una fiesta de cumpleaños de los hijos gemelos de ocho años del tío pocas horas antes de ser atacados, dijo.

“Acabábamos de regresar de la fiesta de cumpleaños y decidieron dar un paseo por la cuadra para tomar un poco de aire fresco”, dijo Rich Price. “Simplemente caminaban, hablaban entre ellos. Llevaban sus keffiyehs, que son pañuelos tradicionales palestinos, y este caballero salió de la oscuridad, sacó una pistola y disparó cuatro veces”.

Price señaló que los tres estudiantes crecieron en Ramallah, una ciudad de la Ribera Occidental. “Crecieron bajo ocupación militar y quién imaginaría que vendrían a un lugar como este para celebrar el Día de Acción de Gracias y que entonces sus vidas estarían en riesgo”.

A pesar de la lesión que le cambió la vida a Hawartani, su “espíritu está alto”, dijo su madre. Dijo que viajará desde la Ribera Occidental a Estados Unidos para ver a su hijo, quien se espera que permanezca en el hospital un mes más, dijo.

“Quiero cuidarlo como madre”, dijo. “Sólo quiero estar allí para tranquilizarlo y darle el consuelo que necesita mientras atraviesa esta difícil transición en su vida”.

— Kaitlan Collins, Laura Coates, Rob Frehse, Polo Sandoval, Celina Tebor, Laura Dolan y Mark Morales de CNN contribuyeron a este informe.

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