Varios de RD entre potenciales fichas de cambio en equipos de Grandes Ligas

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EL NUEVO DIARIO, NEW YORK.- Hasta ahora, ha sido lento el invierno en lo que respecta a la agencia libre y los cambios, pero a medida que nos acercamos a las Reuniones Invernales de la próxima semana, algunos creen que el mercado de canjes podría empezar a encenderse.

Ciertos clubes podrían tratar de recortar la nómina, mientras que otros podrían ver el mercado de cambios como una forma más sensata de llenar los huecos en sus rosters. Sea cual sea el objetivo de cada club, debe de producirse una serie de acuerdos en las próximas semanas.

Con eso en mente, aquí hay un vistazo a un candidato a cambio por cada equipo.

LIGA AMERICANA

División Este

Azulejos: Santiago Espinal, INF

Brooklyn Tech Support

Independientemente de si los Azulejos pueden retener a Matt Chapman este invierno, el dominicano Espinal parece ser un hombre sin posición. El jugador de 28 años de edad puede jugar segunda base, campocorto y tercera base – pero Bo Bichette tiene el SS asegurado, Davis Schneider podría recibir una oportunidad de ganar el trabajo de la intermedia y no se espera que Toronto recurra a Espinal si Chapman se va. Espinal es un jugador de banca útil, pero los Azulejos tienen una serie de jóvenes prospectos de infield en camino que podrían desempeñar ese papel.

Santiago Espinal. (Fuente externa)

Santiago Espinal. (Fuente externa)

Orioles: Anthony Santander, OF

El venezolano Santander tuvo una temporada sólida en 2023, bateando 28 jonrones con un OPS de .797 en 153 juegos, pero el jardinero estaría llegando a la agencia libre al finalizar la campaña del 2024 y está listo para ver su salario subir a aproximadamente US$12 millones en su último año de arbitraje. Con los prospectos Colton Cowser y Heston Kjerstad tocando a la puerta, Baltimore podría mover a Santander para fortalecer otra área de su roster.

Rays: Tyler Glasnow, LD

Glasnow es el as de los Rays, pero su salario de US$25 millones es probablemente demasiado elevado para Tampa Bay, lo que le convierte en un posible candidato a ser movido. Glasnow regresó de una lesión en el oblicuo izquierdo sufrida en los entrenamientos de primavera para terminar con foja de 10-7 y una EFE de 3.53 en 21 aperturas la temporada pasada, y dado el costo de los abridores agentes libres ahora mismo, los clubes que buscan una opción en la parte alta de la rotación probablemente estarían dispuestos a tirar los dados en un pacto de un año con un abridor con el potencial de Glasnow.

Medias Rojas: Alex Verdugo, OF

Verdugo está en su último año antes de la agencia libre, y dada la profundidad del outfield de Boston, podría ser movido para reforzar otra área. Verdugo tiene un control élite de la zona de strike – terminó en el 15 por ciento superior en tasa de swings a pitcheos malos, porcentaje de swings en blanco y el porcentaje de ponches en 2023 – y cuenta con uno de los mejores brazos para un jardinero en las Grandes Ligas. El jugador de 27 años bateó 13 jonrones con 54 carreras impulsadas y un OPS de .745 en 142 juegos y probablemente recibirá un gran aumento de su salario de US$6.3 millones en su último año de arbitraje.

Yankees: Gleyber Torres, INF

Los Yankees no tienen una abundancia de opciones cuando se trata de candidatos a cambio dentro de su roster de 26 hombres, pero el venezolano Torres – cuyo salario probablemente aumentará a alrededor de US$14 millones en su último año antes de la agencia libre – es la ficha de cambio más atractiva de Nueva York después de batear 25 jonrones con un OPS de .800 en 2023. Con Anthony Volpe en el campocorto, los Yankees podrían darle al venezolano Oswald Peraza la oportunidad de jugar en la intermedia, con DJ LeMahieu, que tiene contrato hasta 2026, como opción alternativa.

División Central

Guardianes: Shane Bieber, LD

Una lesión en el codo derecho marginó a Bieber durante la mayor parte de la segunda mitad, pero hizo dos aperturas en septiembre y pareció saludable. Suponiendo que los Guardianes puedan obtener un retorno decente por el ganador del Cy Young de la LA en 2020, su salario de ocho cifras -ganó US$10.01 millones en 2023 y probablemente obtendrá un aumento en su último año de arbitraje- podría llevar a Cleveland a negociar a Bieber. Los Guardianes también podrían esperar hasta el próximo verano para mover al derecho, con la esperanza de que recupere su forma y aumente su valor.

Reales: Nick Pratto, 1B/OF

Pratto mostró mucho poder en las menores, bateando 53 jonrones con un OPS alrededor de .900 en 207 juegos en Doble-A y Triple-A en 2021-2022, pero el jugador de 25 años no ha encontrado un lugar en Kansas City, donde el primera base Vinnie Pasquantino se recuperará de una lesión la próxima temporada. Si se considera también en el movimiento potencial del venezolano Salvador Pérez a la primera base/bateador designado no parece haber un lugar para Pratto a menos que los Reales lo vean como una opción legítima para una de las esquinas de los jardines.

Tigres: Akil Baddoo, OF

Los Tigres le ofrecieron un contrato a Baddoo, pero la reciente adquisición de Mark Canha podría hacer prescindible al jugador de 25 años. Además de pitcheo, Detroit necesita ayuda en el infield, por lo que negociar con su profundidad de outfield podría ser la respuesta para el presidente de operaciones de béisbol Scott Harris.

Mellizos: Jorge Polanco, INF

Ahora que Edouard Julien ha llegado a las Mayores y los prospectos Brooks Lee y Austin Martin se están acercando, los Mellizos tienen profundidad en el infield para negociar. El dominicano Polanco ganará US$10.5 millones en 2024 y tiene una opción del club por US$12 millones para 2025, lo que le da a Minnesota una ficha de canje mientras buscan resolver su necesidad de pitcheo.

Jorge Polanco.

Medias Blancas: Dylan Cease, LD

Cease fue un nombre popular en el mercado el verano pasado, y aunque el derecho tuvo una temporada por debajo de sus estándares, tiene dos años de control del club restantes y sin duda atraerá un interés significativo si los Medias Blancas deciden enviarlo a otro lado. Será interesante ver cómo el nuevo GG Chris Getz se mueve esta temporada baja con un equipo que parece podría necesitar de una reconstrucción.

División Oeste

Angelinos: Matt Thaiss, C

Logan O’Hoppe es el receptor del futuro de los Angelinos, mientras que Max Stassi está firmado por US$7 millones para 2024 con una opción del club de US$7.5 millones para 2025. Thaiss no tiene opciones y podría ser cambiado a una novena en búsqueda de un segundo receptor.

Astros: Jake Meyers, OF

Meyers ha demostrado su capacidad para tener un impacto defensivo en el jardín central, pero Chas McCormick se ha convertido en el titular de Houston en la posición, haciendo que Meyers sea prescindible. Aunque su ofensiva deja algo que desear, Meyers podría ayudar a cualquier club que busque un refuerzo defensivo en el jardín central.

Atléticos: Paul Blackburn, LD

La reconstrucción de Oakland continuará esta temporada baja, y Blackburn, que registró una respetable EFE de 4.43 en 21 juegos (20 como abridor) en el 2023, debería despertar interés al entrar en su temporada de 30 años. El derecho es elegible para arbitraje por dos años más, y nada interesa más a otros clubes que un lanzador abridor con años de control.

Marineros: Ty France, 1B

France fue al Juego de Estrellas por primera vez en el 2022, pero sus números del 2023 no se parecieron en nada. Seattle estaba abierto a mover al primera base antes de la Fecha Límite, y con dos años más de control del club, France podría ser una ficha interesante para los Marineros si están buscando llenar otros huecos en el roster.

Rangers: Justin Foscue, INF

Foscue tuvo una temporada sólida en Triple-A, con una línea de .266/.394/.468 y 18 jonrones, 84 carreras impulsadas y 14 bases robadas en 122 duelos, pero el infielder no tiene un camino abierto hacia las Mayores con Marcus Semien, Corey Seager y Josh Jung fijos en sus respectivas posiciones. El jugador de 24 años de edad, que figura como el prospecto Nro. 6 de los Rangers según MLB Pipeline, podría ser parte de un acuerdo para reforzar otra área de más necesidad en el roster de Texas.

LIGA NACIONAL

División Este

Bravos: Vaughn Grissom, INF

A pesar de una sólida actuación con los Bravos en 2022, Grissom vio acción limitada en 2023, con sólo 80 visitas al plato. Siguió jugando bien en Triple-A, bateando .330 con un OPS de .921, pero Atlanta no parece tener planes para él en las Mayores. Grissom podría ser valorado por otros clubes que busquen ayuda para el infield, lo que lo convierte en un candidato obvio para un cambalache.

Marlins: Edward Cabrera, LD

Incluso con el dominicano Sandy Alcántara rumbo a perderse el 2024 después de una cirugía de codo, si hay un área de profundidad que los Marlins pueden permitirse el lujo de negociar, es la rotación. El también quisqueyano Cabrera ha tenido problemas de comando, lo que llevó a los Marlins a enviarlo a las ligas menores en agosto para que trabajase en ello, pero cuando está bien, todavía tiene un arsenal de primera línea. Si Miami busca añadir un bate y no puede encontrarlo en la agencia libre, Cabrera, que cumplirá 26 años en abril, podría ser la moneda de cambio utilizada para reforzar la alineación.

Edward Cabrera.

Mets: Pete Alonso, 1B

La situación de Alonso será un tema importante lo que resta del invierno, ya que los Mets decidirán si cambiar al cañonero, que jugará su último año antes de la agencia libre. Alonso y los Mets probablemente discutirán una posible extensión, pero si las dos partes están muy lejos en esas conversaciones, Nueva York podría tratar de negociar con Alonso en lugar de arriesgarse a perderlo por nada más que una elección del Draft.

Nacionales: Lane Thomas, OF

Con Dylan Crews y James Wood -los dos mejores prospectos de Washington- listos para dejar su marca en las Mayores, Thomas podría ser una atractiva pieza de cambio este invierno. El jugador de 28 años tuvo una gran campaña 2023 con 28 jonrones y un OPS de .783, y con dos años de arbitraje restantes antes de convertirse en agente libre, los Nacionales podrían obtener un buen retorno por Thomas.

Filis: Nick Castellanos, OF

Los dominicanos Johan Rojas y Cristian Pache son los candidatos más probables, y dado lo bien que se vio Rojas durante el tiempo limitado que jugó, podría ser utilizado para reforzar otra parte del roster. Pero, ¿qué pasaría si los Filis decidieran mover a Castellanos, a quien le quedan tres años y US$60 millones en su contrato? Eso dejaría libre el jardín derecho para Bryce Harper, lo que permitiría a los Filis traer de vuelta a Rhys Hoskins con un nuevo pacto. El mercado de bates de impacto es débil esta temporada baja, por lo que Castellanos probablemente atraería un interés significativo si los Filis lo ponen sobre la mesa.

División Central

Cerveceros: Corbin Burnes, LD

La cirugía de hombro de Brandon Woodruff podría haber cambiado la dirección de los Cerveceros para el 2024, especialmente con Burnes y el dominicano Willy Adames dirigiéndose a la agencia libre después de la próxima temporada. Los números de Burnes desmejoraron ligeramente en 2023, pero el ex ganador del Cy Young de la LN igual puso un fWAR de 3.4 y sigue siendo uno de los mejores abridores del juego. Debería atraer un interés significativo si está disponible.

Cardenales: Tyler O’Neill, OF

Hace apenas dos años, O’Neill parecía estar al borde del estrellato, después de haber ganado un par de Guantes de Oro en 2020 y 2021 mientras bateaba 34 vuelacercas en 2021. Pero las últimas dos campañas han sido tumultuosas para el jugador de 28 años, quien se ha perdido tiempo debido a lesiones y ha tenido un rendimiento inconsistente cuando ha estado en el terreno. Los Cardenales tienen mucha profundidad en el outfield, por lo que mover a O’Neill en un acuerdo por pitcheo podría estar en juego.

Cachorros: Christopher Morel, INF/OF

Los números del dominicano Morel en Statcast fueron impresionantes en 2023, cuando se situó entre el 12% de los mejores jugadores en xSLG, velocidad media de salida, porcentaje de macetazos y porcentaje de batazos duro. Pero el jugador de 24 años también estuvo entre los peores bateadores de la liga en porcentaje de swings en blanco y tasa de ponches, mostrando muchos agujeros en su swing. Morel, que bateó 26 bambinazos en 107 partidos, está bloqueado en la segunda base por Nico Hoerner, y los Cachorros no parecen verlo como un tercera base de todos los días. Chicago podría darle un vistazo en la primera base o como BD, pero dado su poder y el hecho de que no será elegible para el arbitraje por dos temporadas más, Morel podría ser una pieza de cambio intrigante para los Cachorros.

Christopher Morel.

Piratas: David Bednar, LD

Bednar fue un candidato popular para ser cambiado en la Fecha Límite del verano pasado, pero los Piratas optaron por retener a su cerrador y dos veces All-Star. Bednar está entrando en su primera de tres campañas de arbitraje, ofreciendo un gran valor a cualquier club que busque una respuesta de costo controlado en el rol del cerrador. Los Piratas podrían retener a Bednar y seguir utilizándolo como potencial ficha de canje el próximo verano o la próxima temporada baja, por lo que no hay urgencia para que Pittsburgh lo mueva.

Rojos: Jonathan India, 2B

Se dijo que los Rojos estaban abiertos a mover a India antes de la Fecha Límite a cambio de lanzadores controlables, y aunque el ex Novato del Año de la L.N. es visto como uno de los líderes de Cincinnati, podría ser la mejor pieza de cambio del club esta temporada baja. Los Rojos podrían jugar con Matt McLain en la segunda base y el dominicano Elly De La Cruz en el campocorto, mientras que el también dominicano Noelvi Marte y Christian Encarnación-Strand también podrían encajar en el infield.

División Oeste

D-backs: Tommy Troy, SS

Arizona ya hizo un movimiento grande esta temporada baja, adquiriendo al venezolano Eugenio Suárez de los Marineros por un par de jugadores. Pero encontrar otro brazo para apoyar a Zac Gallen y Merrill Kelly debe ser una prioridad para los actuales campeones de la Liga Nacional, aunque no es probable que sea barato. Con el dominicano Ketel Marte bajo el control del club hasta 2028, Troy – el prospecto No. 3 del equipo y miembro del Top 100 según MLB Pipeline – podría ser utilizado en un paquete para adquirir un abridor de primera línea.

Dodgers: Miguel Vargas, INF/OF

La producción del cubano Vargas en las Menores aún no se ha traducido a las Mayores, pero el jugador de 24 años sigue siendo muy bien valorado y podría ayudar a los Dodgers a conseguir un brazo desesperadamente necesario como Tyler Glasnow o Corbin Burnes. Vargas ha bateado .310/.392/.487 en 470 juegos en las Menores desde 2018, pero su línea se ubica en .191/.290/.350 en 99 cotejos en las Grandes Ligas.

Gigantes: Joey Bart, C

Patrick Bailey ahora se ha afianzado como el receptor del futuro de los Gigantes, lo que hace prescindible a Bart, un ex prospecto de primer nivel. Otros clubes podrían ver a Bart como un candidato para cambiar de escenario, y dada la escasez de receptores en la agencia libre, alguien podría arriesgarse a que Bart – selección número 2 en el draft de MLB del 2018- alcance su potencial lejos del Área de la Bahía.

Padres: Juan Soto, OF

¿Quién más pensabas que estaría aquí? El dominicano Soto está a un año de la agencia libre, y dado el precio esperado, San Diego podría optar por vender al tres veces All-Star para recuperar parte del capital de prospectos que utilizó para adquirirlo en el verano de 2022 si las posibilidades de volver a firmar a la superestrella parecen pocas.

Rockies: Elías Díaz, C

Está por verse si Drew Romo (el número 9 en el ranking de prospectos de Colorado) está listo para ocupar el puesto detrás del plato para los Rockies, pero el venezolano Díaz está entrando en su último año antes de la agencia libre y el mercado de receptores es decepcionante esta temporada baja. Díaz, JMV del Juego de Estrellas del año pasado, es un sólido receptor defensivo con algo de poder en su bate, lo que lo convierte en un potencial regular para varios clubes que buscan ayuda detrás del plato.

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