Muere a los 70 años el actor Paul Reubens, intérprete de Pee-wee Herman

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AP Photo/Charles Sykes, file

LOS ANGELES —  Paul Reubens, el actor y comediante cuyo personaje Pee-wee Herman se convirtió en un fenómeno cultural a través de películas y programas de televisión, ha fallecido. Tenía 70 años.

Reubens murió el domingo por la noche después de una lucha de seis años contra el cáncer que no reveló a sus seguidores, dijo su publicista en un comunicado.

“Acepten mis disculpas por no hacer público lo que he enfrentado en los últimos seis años”, dijo Reubens en un comunicado emitido con el anuncio de su muerte. “Siempre he sentido una gran cantidad de amor y respeto por parte de mis amigos, fans y simpatizantes. Los he querido mucho a todos y he disfrutado haciendo arte para ustedes”.

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El personaje, con su traje gris demasiado ajustado, mocasines gruesos blancos y pajarita roja, era mejor conocido por la película “Pee-wee’s Big Adventure” (“La gran aventura de Pee-wee)” y la serie de televisión “Pee-wee’s Playhouse”.

Pee-wee se convertiría en una importante figura cultural durante gran parte de la década de 1980, aunque un arresto por exposición indecente en 1991 lo enviaría al exilio en la industria del entretenimiento durante años.

Reubens creó a Pee-wee cuando formaba parte del grupo de improvisación de Los Angeles The Groundlings a fines de la década de 1970. El “Pee-wee Herman Show” en vivo debutó en un teatro de Los Angeles en 1981 y fue un éxito tanto para los niños durante matinés, como para los adultos en un espectáculo de medianoche.

El espectáculo se parecía mucho al formato que seguiría años más tarde en su programa de televisión matutino “Pee-wee’s Playhouse”, que se transmitiría los sábados, en el que Herman vivía en una casa salvaje y alocada a la que llegaban diversos visitantes, incluido uno, el Capitán Karl, interpretado por el difunto astro de “Saturday Night Live”, Phil Hartman. En la trama, Pee-wee desea secretamente volar.

HBO transmitiría el programa como un especial.

“Pee Wee cumplió su deseo de volar”, tuiteó Steve Martin después de su muerte. “Gracias Paul Reubens por la brillante comedia fuera de lo común”.

Reubens llevó a Pee-wee a la pantalla grande en “Pee-wee’s Big Adventure” de 1985. Se dice que la película, en la que alguien se roba la preciada bicicleta de Pee-wee, se basa libremente en el clásico neorrealista italiano de Vittorio De Sica “Ladri di biciclette” (“El ladrón de bicicletas”). La película, dirigida por Tim Burton y coescrita por Hartman de “Saturday Night Live”, llevó a Pee-wee a una gira nacional. El filme fue un éxito, recaudó 40 millones de dólares y continuó generando seguidores de culto por su extravagancia.

Una secuela siguió tres años más tarde con “Big Top Pee-wee” (“El gran Pee-Wee”), en el que Pee-wee busca unirse a un circo, este filme no fue tan bien recibido como el primero y el personaje de Reubens no obtendría otro papel protagónico en una película hasta “Pee-wee’s Big Holiday de 2016”, para Netflix. Judd Apatow produjo el renacimiento de Pee-wee en la pantalla grande.

Su serie de televisión, “Pee-wee’s Playhouse”, estuvo al aire durante cinco temporadas, ganó 22 premios Emmy y atrajo no sólo a niños sino también a adultos a la televisión de los sábados por la mañana.

Tanto absurdo como subversivo y defensor de la inconformidad, el universo de Pee-wee era un lugar alucinante, poblado por cosas como un sillón parlante y un pterodáctilo amistoso. El anfitrión, a quien le gustan las palabras secretas y ama tanto la ensalada de frutas que una vez se casó con ella, era propenso a frases como: “Sé que lo eres, pero ¿qué soy yo?” y “¿Por qué no tomas una foto?, durará más”. El show fue un éxito porque funcionó en varios niveles, aunque Reubens insiste en que ese no era el plan.

“Es para niños”, dijo Reubens a The Associated Press en 2010. “Durante años, la gente ha intentado convencerme de que dijera: ‘No era realmente para niños’. Incluso el programa original era para niños. Siempre me censuré para que fuera apto para niños.

“Todo ha sido sólo hecho con intuición desde el principio”, dijo Reubens a la AP. “Eso es todo lo que es y creo que siempre lo será. Por mucho que la gente quiera que lo diseccione y lo explique, no puedo. Uno, no lo sé, y dos, no quiero saber, y tres, siento que me hechizaré si lo sé”.

Jimmy Kimmel publicó en Instagram que “Paul Reubens era como nadie más: un comediante brillante y original que hacía reír a los niños y a sus padres al mismo tiempo. Nunca olvidaba un cumpleaños y compartía su genuino placer por las tonterías con todos los que conocía”.

La carrera de Reubens se descarriló cuando fue arrestado por exposición indecente en una sala de cine para adultos en Sarasota, Florida, donde creció. Le impusieron una pequeña multa, pero el daño al personaje fue incalculable.

Se convirtió en el blanco frecuente de los chistes de los programas de entrevistas nocturnos y la percepción de Reubens cambió de inmediato.

“En el momento en que me di cuenta de que mi nombre iba a ser dicho en la misma oración que niños y sexo, eso fue realmente intenso”, dijo Reubens a NBC en 2004. “Eso es algo que supe desde ese mismo momento, pase lo que pase más allá de ese punto, algo está allá afuera en el aire que es realmente malo”.

Reubens señaló que recibió muchas ofertas de trabajo, pero dijo a AP que la mayoría de ellas querían aprovechar “lo espeluznante de mi situación”, y él no quería hacerlas.

“Simplemente, cambió”, dijo. “Todo cambió.”

En 2001, Reubens fue arrestado y acusado de un delito menor de posesión de pornografía infantil después de que la policía incautara imágenes de su computadora y colección de fotografías, pero la acusación se redujo a un cargo de obscenidad y se le dio tres años de libertad condicional.

Reubens nació en Peekskill, Nueva York, su nombre verdadero era Paul Rubenfield, fue el mayor de tres hijos y creció principalmente en Sarasota antes de ingresar a la Universidad de Boston y al Instituto de las Artes de California.

Reubens también interpretó personajes diferentes a Pee-wee, como en la película de Burton de 1992 “Batman Returns” (“Batman regres”), la película de “Buffy the Vampire Slayer” (“Buffy, cazavampiros”) y como invitado en la serie de televisión “Murphy Brown”.

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