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¿Hay ‘caso Kanté?

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Premier League Se perdió el debut del alemán por lesión y, desde entonces, sólo ha jugado 51′ en Liga

Thomas Tuchel felicita a N'Golo Kanté tras su partido contra el...
Thomas Tuchel felicita a N’Golo Kanté tras su partido contra el Newcastle.
EFE

Desde que llegara al Leicester en 2015, N’Golo Kanté (París, 1991) se ha convertido en uno de los mejores mediocentros defensivos de la Premier. En la 2015-16 conquistó al Leicester a ganar la Liga más inesperada que se recuerda y le peleó el ‘MVP’ a su entonces compañero Riyad Mahrez.

Con el Chelsea, más de lo mismo. Ha sido indiscutible para Antonio Conte, con el que ganó la Premier 2016-17 y la FA Cup 2017-18; fue fijo para Maurizio Sarri, que explotó su versión más llegadora camino de ganar la Europa League 2018-19… y también se convirtió en inamovible para el recientemente destituido Frank Lampard.

Su despliegue físico le convirtió en el habitual ‘número 1’ en los ránkings de intercepciones, robos, bloqueos… de la Premier. Su ‘omnipresencia’ acabó por alumbrar una suerte de ‘mantra’: “El 70% del planeta está cubierto de agua… y el resto lo cubre Kanté”.

La llegada de Thomas Tuchel, sin embargo, podría haber dibujado un nuevo escenario para Kanté en el rival del Atlético en Champions. El ya exentrenador de Mainz, Borussia Dortmund y Paris Saint-Germain ha optado por hacer ‘tabula rasa’ con respecto a Lampard. Ha recuperado la defensa de tres y ha sacado del ostracismo a jugadores que apenas estaban contando como Marcos Alonso o Kepa.

El internacional francés ha recorrido el camino inverso: es el cuarto jugador de la plantilla ‘blue’ que menos minutos (51) ha tenido en Premier desde la llegada de Tuchel. Sólo Gilmour, Zouma y Emerson, que aún no se han estrenado, acumulan menos tiempo de juego.

Es cierto que Kanté comenzó con mal pie, puesto que se perdió el debut contra el Wolverhampton (0-0) debido a una lesión que arrastraba en el muslo. En su reaparición fue suplente en la victoria sobre el Burnley (2-0) y en los tres últimos triunfos frente a Tottenham (0-1), Sheffield United (1-2) y Newcastle (2-0) ha sumado 16′, 15′ y 20′ saliendo desde el banquillo.

El Chelsea se mantiene invicto con Tuchel (cinco victorias y un empate) y el doble pivote Jorginho-Kovacic parece, por ahora, innegociable. El italo-brasileño ha disputado todos los minutos en Liga. Hace jugar y, encima, marcó dos goles decisivos de penalti ante ‘Blades’ y ‘Spurs’. El exmadridista, que tiene más vuelo, atraviesa un gran momento. “Me tiene enamorado. Podría llamarle a las 3.00 de la mañana y estaría en la Ciudad Deportiva a las 3.15 listo para darlo todo. A veces incluso necesitamos calmarle en los entrenamientos”, asegura Tuchel.

Kanté, por ahora, se ha tenido que conformar con jugar de titular -fue capitán y completó los 90 minutos- en el duelo de octavos de la FA Cup que los ‘blues’ ganaron al Barsnley (0-1). ¿Hay caso? Thomas Tuchel lo niega. Al contrario. Declara sentirse encantado de tener en sus filas al ex del Leicester.

“Es un futbolista que le encaja a cualquier entrenador del mundo. Yo estaba desesperado en el pasado por tenerle en mi equipo. Es un gran jugador, uno de los mejores centrocampistas del mundo, así que me siento afortunado. Lo conocemos muy bien y nos impresionó ver en directo lo mucho que trabaja y lo humilde que es”, asegura Tuchel.

El entrenador alemán, de hecho, asegura que Kanté ha tenido ‘minutos de calidad’ desde su llegada: “Contra el Tottenham le pusimos nada más venir de una lesión. No fue fácil, pero ayudó a todos. Frente al Sheffield United le dimos 30 minutos y completó una gran actuación. Cambiamos a un mediocampo de tres jugadores y nos ayudó a escapar de la presión”.

Lo cierto es que el partido de octavos de la Champions contra el Atlético se acerca y Kanté parece haber perdido su puesto de titular. ¿Lo recuperará? Tuchel tiene la última palabra.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/premier-league/2021/02/17/602d1c97ca47417f198b4645.html

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