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Capitán del barco Concepción se declara no culpable de homicidio involuntario

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El capitán de un barco de buceo que se quemó y se hundió frente a la costa de California, matando a 34 personas, se declaró inocente el martes de los cargos de homicidio.

Jerry Boylan fue procesado en un tribunal federal de Los Ángeles por 34 cargos de homicidio involuntario de un marinero. Cada cargo conlleva una posible pena de prisión de 10 años.

Los fiscales dicen que Boylan no siguió las reglas de seguridad antes de que estallara el incendio en la Concepción el 2 de septiembre de 2019 y provocó uno de los desastres marítimos más mortíferos en la historia reciente de Estados Unidos.

Boylan fue acusado de “mala conducta, negligencia y falta de atención” al no capacitar a su tripulación, realizar simulacros de incendio y tener un vigilante nocturno ambulante en el barco cuando se encendió el fuego.

Boylan, de 67 años, fue acusado en diciembre y se entregó por reserva el martes por la mañana. Estuvo encerrado y compareció ante el tribunal por video con una máscara quirúrgica azul. Se esperaba que fuera liberado más tarde con una fianza de $250 mil  dólares.

Los raros cargos federales contra Boylan se presentaron en virtud de una ley anterior a la Guerra Civil diseñada para responsabilizar a los capitanes y la tripulación de los barcos de vapor por los desastres marítimos que eran mucho más frecuentes en ese momento.

Boylan y otros cuatro miembros de la tripulación, que habían estado durmiendo, escaparon del barco en llamas después de que el capitán hizo una llamada de pánico de emergencia.

Boylan habló muy poco durante la breve audiencia, respondiendo a las preguntas del juez de instrucción Jean Rosenbluth con “no culpable” y respuestas breves.

Los 33 pasajeros y un miembro de la tripulación murieron en el camarote debajo de la cubierta, algunos con zapatos que llevaron a especular que estaban tratando de escapar. Las autoridades dijeron que quedaron atrapados por las llamas que bloquearon una escalera y una pequeña escotilla que eran las únicas salidas. Todos murieron por inhalación de humo, según los informes del forense.

Los familiares de Charles McIlvain y Justin Dignam, entre otros parientes, vieron el procedimiento en video desde una sala de audiencias separada. Algunas familias escucharon por teléfono. Rosenbluth se disculpó porque no podían estar en la misma sala del tribunal, pero dijo que reconoció su presencia en la audiencia.

“Estamos aquí hoy para honrar su memoria y representar a las familias de las 34 víctimas”, dijo Kathleen McIlvain fuera del tribunal después de la breve audiencia. “Esperamos que este sea el comienzo del viaje para encontrar justicia para nuestros seres queridos”.

Los investigadores de seguridad federales culparon a los propietarios de la embarcación, Truth Aquatics Inc., de falta de supervisión, aunque no han sido acusados ​​de ningún delito.

Truth Aquatics ha presentado una demanda en un tribunal federal en virtud de una disposición de la ley marítima para evitar pagos a las familias de las víctimas. Las familias de 32 víctimas han presentado reclamos contra los propietarios de botes Glen y Dana Fritzler y la compañía.

Fuente: Noticiero Telemundo 52 https://www.telemundo52.com/noticias/local/capitan-de-barco-concepcion-se-declara-no-culpable-de-homicidio-involuntario/2158721/

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