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El recogepelotas que mimó Guardiola hasta convertirlo en estrella

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Premier League El medio inglés se exhibió en Anfield y ha explotado esta temporada

Foden celebra su gol al Liverpool.
Foden celebra su gol al Liverpool.
EFE

Por las venas de Phil Foden (Stockport, Reino Unido, 2000) corre sangre celeste. “Los derbis eran una locura porque mi familia está dividida. Mi hermano se ponía la camiseta del United, yo la del City y nos ‘chinchábamos’. Mi padre es del United y cuando viene a verme dice que me apoyará sólo ese día. ¡Estoy cambiándole!”, bromeó en la ‘BBC’ un medio que creció jugando, al mismo tiempo, en las calles de la ciudad de la periferia de Mánchester y en una cantera ‘citizen’ a la que llegó con cuatro años.

Las ‘pachangas’ con sus amigos siguieron tras debutar en una élite que palpó desde niño. “El primer partido que vi del City fue con seis años, ante el Sunderland en 2007. Salté al campo con los jugadores, marcó Ireland… Es mi primer recuerdo”, relató en ‘Goal’ un Foden que vibró el día que el City ganó ‘in extremis’ la Premier frente al QPR en 2012: “Estaba detrás de la portería y vi cómo entraba el balón en el gol de Agüero. Mi madre y yo saltamos al campo. Nunca lo olvidaré”.

Y el fan que idolatraba al Kun se convirtió en su compañero. “Los aficionados del City tienen a un chico que viene de la academia, que ama a este club y que creció apoyándole. Fue recogepelotas y ahora es un jugador top. Es una alegría”, destacó Guardiola tras su exhibición en el 1-4 del líder en Liverpool. En Anfield, se doctoró asistiendo a Gündogan con un jugadón y cerrando el triunfo con un “golazo de genio”, según Klopp.

“Disfruto de falso ‘9’. Puedes bajar y participar en el juego”, señaló un Foden que tuvo a David Silva como modelo: “Es del que más he aprendido por cómo se mueve en los pequeños espacios, cómo recibe y guarda la pelota…”. Y en el primer año sin él, ha explotado. El inglés es una solución en medio y en ataque por su polivalencia, velocidad en el pase y capacidad de asociación. Sus 1,71 metros no le impiden batirse en la Premier.

“En la cantera, era más pequeño que el resto y tuve que utilizar más mi cerebro. Empecé a crecer y cuando subí al primer equipo tuve que adaptarme a la exigencia física. Voy más al gimnasio para ser más fuerte”, dijo Foden. “Cuando juega por el medio a veces tiene dificultades, pero en la banda se mueve mejor. Su mentalidad es buena y seguirá progresando. Tiene 20 años y muchísima calidad. Marca, asiste, corre muchos kilómetros y en el área tiene gran instinto”, afirmó un Guardiola que le mimó desde su desembarco en el Etihad: “Cuando llegué, Txiki Begiristain me dijo que tenía que conocer a un jugador de 16 años. En el primer entrenamiento, vino con nosotros y le dije a Txiki. ‘¡Wow, sí que es bueno!’ Hay que tener calma, pero es especial. Un regalo”.

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Foden fue, junto a Sancho, Brewster, Hudson-Odoi… campeón del mundo sub 17 en 2017 en la India. En la final, Inglaterra derrotó a España con un doblete del Balón de Oro del torneo. Fue la antesala de su debut oficial. Ya había sido convocado en 2016 frente al Celtic y brillado en la gira veraniega ante el United. Se estrenó frente al Feyenoord con 17 años y 177 días en noviembre de 2017. “Veía en el campo como hincha a estos futbolistas y ahora estoy jugando con ellos”, confesó.

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El City tenía un diamante… pero la competencia era feroz. “Es imposible que salga cedido. Va a ser importante la próxima década”, aseguró Pep: “Es el jugador con más talento que he visto. Lo tiene todo. El problema es que su entrenador, a veces, no le pone”. Y Foden fue ganando terreno y títulos -ocho con 20 años-. 10 partidos en su primera campaña, 26 la segunda, 38 la pasada y 28 ésta en la que suma 10 goles, dos más que en la 2019-20. El ‘niño’ ya es una estrella más de la constelación celeste.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/premier-league/2021/02/10/60230287268e3e8a328b45d1.html

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