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Los 6 ‘trabajos’ de Wu Lei para rivalizar con la Santísima Trinidad del fútbol chino

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Liga China Lucha con Sun Jihai, Yang Chen y Shao Jiayi por ser el mejor nacional en las grandes ligas

Wu Lei celebra un gol ante el Sporting
Wu Lei celebra un gol ante el Sporting
Francesc AdelantadoMARCA

Wu Lei cumple dos años desde su llegada al Espanyol, un fichaje que alimentó el ego futbolístico de un país necesitado de ello. Puesto que hasta que hizo días después su debut oficial en un partido contra el Villarreal, la República Popular China había tenido que aguardar 2857 días para ver a un jugador local disputar un partido en una de las cinco grandes ligas del mundo. En concreto, desde la última aparición de Hao Junmin en la Bundesliga con el Schalke 04 en un partido ante el Kaiserslautern en abril de 2011. Una larga espera que, unido al hecho de que Wu Lei es en la actualidad el único futbolista que milita en alguna de ellas, hace cargar al blanquiazul con el peso abrumador de la representación de todo un país a sus espaldas.

Circunstancia que no ha impedido a Wu Lei granjearse al respeto del fútbol español por su rendimiento en este período, en el que pese a altibajos en el césped, ha mostrado estar capacitado para codearse con la élite del fútbol mundial. No sólo en La Liga sino también el competiciones europeas, en donde pudo tomar parte con el Espanyol en la UEFA Europa League la temporada pasada. Un periplo de Wu Lei que vive esta temporada 2020-21 el ‘infierno’ de la Segunda división con el Espanyol, en lo que se antoja una campaña crucial para el devenir del jugador en el club. Demostrando su compromiso con el equipo, Wu Lei decidió permanecer pese al descenso de categoría y los cantos de sirena de otros clubes. Pero si la travesía por el desierto no acabara en ascenso a final de temporada, la posibilidad de que el jugador continuara en el Espanyol es casi nula.

Y si para el Espanyol es vital subir, también lo es para el propio Wu Lei a nivel individual. Por la oportunidad que representa poder alargar su aventura europea antes de un hipotético regreso a la Superliga china en la recta final de su carrera, lo que le otorgaría la oportunidad de ampliar su legado estadístico en los años venideros. Hasta el punto de, con el tiempo, poder disputar la condición de mejor futbolista chino de la historia en el extranjero. Un sillón que se disputa el la Santísima Trinidad formada por Sun Jihai, Yang Chen y Shao Jiayi. Un trio con el que Wu Lei se codea en el Olimpo, pero al que puede desbancar si su rendimiento individual brilla por más años en el concierto europeo.

Las hijas de Wu Lei enloquecen con su padre

En su segundo aniversario del inicio de su aterrizaje en el Espanyol, miramos los desafíos que tiene Wu Lei por delante para poder optar en el futuro al título honorífico de Mejor Futbolista Chino de la historia fuera de sus fronteras. Una pugna en la que la competencia la representa el mencionado tridente de Sun Jihai, Yang Chen y Shao Jiayi. Seis ‘trabajos’ de Wu Lei para poder pasar a la historia en la cima de los expatriados chinos en el continente europeo.

Evidentemente, Wu Lei todavía tiene margen para ir ampliando este apartado. El jugador está viviendo su tercera temporada en el Espanyol. Muy lejos de él quedan las cifras de Shao Jiayi y Sun Jihai, quienes son los que presentan mejores credenciales, y unos registros que se antojan imposibles de superar para Wu Lei. Dado que mientras Sun Jihai dio inicio a su periplo inglés con tan sólo viente años y Shao Jiayi lo hizo con veintidós, una vez conquistado su anhelado título de Superliga china con el Shanghai SIPG, Wu Lei firmó con el Espanyol ya con veintisiete años. Una demora que juega en su contra en la comparativa con sus compatriotas.

Quien tiene el honor de tener una carrera más extensa es Shao Jiayi, ya que su legado en el fútbol alemán suma diez temporadas en los tres equipos en los que estuvo desde su llegada al Munich 1860 en la temporada 2002-03. Aunque es verdad que, en su caso, vivió a caballo entre la Bundesliga y la 2. Bundesliga alternativamente, participando en cada una de ellas cinco temporadas. Después de acabar su etapa en el Munich 1860 y unirse al Energie Cottbus, se despidió con un último año en al categoría de plata con el Duisburgo en la temporada 2011-12. En esa temporada que vio aterrizar a Shao Jiayi, culminaba su aventura alemana Yang Chen, quien había llegado al Eintracht Frankfurt en la 1998-99. Cinco temporadas duró el periplo europeo de Yang Chen. Las cuatro iniciales tuvieron lugar en el Eintracht Frankfurt, la última de ellas en la 2. Bundesliga, categoría en la que siguió el año siguiente tras su cambio de aires al St. Pauli.

Por su parte Sun Jihai mantuvo una brillante trayectoria que le mantuvo nueve temporadas en el fútbol inglés en dos etapas. Comenzó de manera efímera con sólo una temporada 1998-99 en el Crystal Palace de la First Division. De vuelta a la Superliga china (entonces Jia-A) en el verano, defendió la camiseta del Dalian Shide tres temporadas hasta que la llamada del Manchester City en febrero de 2002 cambió su vida para siempre. Kevin Keegan le reclutó para los tres meses finales del conjunto ‘citizen’ en la First Division, y con ellos logró el que es el último ascenso en la historia del Manchester City, ya que desde entonces ha militado siempre en la Premier League. El salto de categoría no amilanó a un Sun Jihai que se transformó en un baluarte defensivo del Manchester City en las siguientes temporadas. La llegada de Sven-Goran Eriksson en la temporada 2007-08 cambió su rol en el equipo, optando el jugador por abandonar el club a final de temporada, y agotar su experiencia inglesa con una última campaña en el Sheffield United en la Championship.

Sun Jihai celebra un gol con el City

Quin no tiene rival en este apartado es Sun Jihai, pues en sus seis temporadas completas en el Manchester City en la Premier League disputó 123 partidos. Viajando a Alemania, representando a Munich 1860 y Energie Cottbus, Shao Jiayi participó en 67 partidos de Bundesliga. Pisándole los talones, de los 120 choques que disputó en su experiencia teutona, Yang Chen jugó más de la mitad de ellos (65 partidos) en Bundesliga, todos en el Eintracht Frankfurt.

Sun Jihai jugó 6 temporadas en el City

Para Wu Lei el ascenso es clave para proseguir la escalada, pues esta temporada se mantendrá anclado en los 49 partidos en los que salió al césped en Primera division en temporada y media. Si suma un año más en La Liga, tendrá en su mano dar alcance a Shao Jiayi y Yang Chen, y mirar a lo lejos el récord establecido por Sun Jihai.

El indiscutible número uno en el apartado goleador entre los jugadores chinos en el viejo continente es Yang Chen. La temporada 1998-99 en la que llegó al Eintracht Frankfurt supuso la explosión de la ‘fiebre Yang’ en la Bundesliga, pues sus ocho goles esa temporada le convirtieron en el máximo artillero del club y fueron decisivos para la permanencia del equipo. Una cifra nada desdeñable para un recién llegado cuasi-desconocido, y más si la comparamos con los trece goles logrados por figuras ilustres como Elber o Jancker en el Bayern Munich ese mismo año. En cada una de las dos siguientes temporadas en la Bundesliga en el club, Yang Chen anotó cuatro goles mientras en la 2001-02, ya en la 2. Bundesliga sumó cinco nuevos goles en su despedida. En su última experiencia alemana en el St. Pauli en la misma categoría cerró su legado con dos nuevos tantos en liga. En esos cinco años, Yang Chen marcó un total de 23 goles en competiciones ligueras, dieciséis en la Bundesliga y siete en la 2. Bundesliga.

Yang Chen hizo historia en el Eintracht Frankfurt

En sus cinco años en la Bundesliga, Shao Jiayi alcanzó a anotar sólo cuatro goles. Uno en su temporada de debut con el Munich 1860, y posteriormente añadió tres más durante los tres años con el Energie Cottbus en Bundesliga. Número que se amplía a un total de 24 tantos, sumando los veinte que marcó en la 2. Bundesliga con los tres equipos que jugó. Debido a su condición de defensa, Sun Jihai parte evidentemente en desventaja en este apartado, pero son de reseñar los cuatro goles que anotó para el Manchester City. Y más teniendo en cuenta que tres de ellos los logró durante sus dos primeras temporadas en la Premier League como ‘citizen’.

En su bienio en el Espanyol, Wu Lei ha mostrado que, si las circunstancias le acompañan, puede con el tiempo erigirse en el mejor goleador chino fuera de sus fronteras. Del total de nueve goles que tiene en su haber por el momento, sin duda, lo más relevantes son los siete tantos que marcó en año y medio en Primera división. Y con la guinda de haberlo hecho nada menos que en un derbi contra el Barcelona, en el que fue el gol más cantado en su país en mucho tiempo.

Quien más goles tiene en su haber sumando todas las competiciones domésticas es Shao Jiayi, ya que a los veinticuatro anteriormente mencionados anotados en liga, hay que añadir los cinco en la DFB-Pokal para totalizar 29 goles. En el caso de Yang Chen, al registro liguero de veintitrés goles habría que sumar sus tres tantos en Copa, para situarle con un total de 26 goles en su aventura europeo. Si bien es cierto que, pese a marcar tres goles menos, Yang Chen tiene, en la comparativa con Shao Jiayi, doce goles más en Bundesliga, la competición de mayor altura.

Shao Jiayi, un goleador nato

En este momento, Wu Lei se encuentra todavía por debajo de la mitad de la cifra de sus dos compatriotas al sumar un total de 12 goles en clave local. A los nueve anotados en la competición liguera (siete en Primera y dos en Segunda), hay que agregar los tres tantos en la Copa del Rey en dos participaciones. Un doblete ante el Lleida la temporada pasada y un último tanto este mismo mes ante el Burgos.

Para jugar en Europa hay que clasificarse para ello, cosa que no pudieron hacer nunca ni Yang Chen ni Shao Jiayi. Recompensa que tuvo el Manchester City en la temporada 2003-04. Ocasión que aprovechó Sun Jihai para disputar un total de cinco partidos en la Copa de la UEFA, uno de previa y los cuatro choques que jugaron los ‘citizen’ en las dos primeras rondas ante Lokeren y Grodzisk, conjunto polaco que se cargó a un Manchester City que todavía no contaba con el músculo financiero de City Football Group. Tiempo suficiente para que Sun Jihai mojará en la competición con un tanto al The New Saints galés en victoria ‘citizen’ 5-0 en la eliminatoria previa.

Sun Jihai, jugando contra el Arsenal

Apartado en el que la histórica clasificación del Espanyol de la mano de Rubi en la primera temporada de Wu Lei en el club, le permitió llegar y besar el santo en Europa. Así, en la temporada 2019-2020, Wu Lei primeramente completó los seis partidos de las rondas previas de la Europa League, en los que marcó un gol al Lucerna. Le añadió después otros cinco choques en la fase de grupos, con otro gol al CSKA de Moscú incluido, antes de disputar la eliminatoria contra el Woverhampton que significó el adios blanquiazul. Una experiencia de trece partidos que hace de él el futbolista que más partidos continentales ha jugado entre los expatriados.

Ninguno de sus tres contendientes llegó a disputar la máxima competición de clubes a nivel mundial. Una opción que, aún logrando el ascenso esta temporada y siempre contando con que Wu Lei continuara en el equipo, se presume más que difícil para un club como el Espanyol. Un techo en el que si han conseguido tener minutos tres futbolistas chinos. El pionero en la materia fue Sun Xiang en el PSV Eindhoven, al que posteriormente siguieron tanto Dong Fangzhuo (Manchester United) y Hao Junmin (Schalke 04), quien es el último en haber probado las mieles de la competición.

Wu Lei lucha por un balón

Fuera de esos datos estadísticos, ya hay un hecho en el que Wu Lei destaca sobre sus compañeros de viaje por el cetro de mejor futbolista chino en la historia fuera de sus fronteras. En diciembre de 2018, tras conquistar el título de la Superliga china con Shanghai SIPG, Wu Lei sabía que había llegado la hora para probarse en el continente europeo. Y su elección el Espanyol, le otorga un plus respecto a sus rivales. Pues Wu Lei aterriza en el mercado de invierno de la temporada 2018-19 por un club de la La Liga, competición que es la mejor del continente ininterrumpidamente en períodos de cinco años desde el lustro 2009-2013. Y no lo decimos por azar, sino ateniéndonos al coeficiente de la UEFA.

Una circunstancia en la que Wu Lei supera a Sun Jihai, puesto que cuando el defensa subió con el Manchester City a la Premier League en la temporada 2002-03, era todavía La Liga quien ostentaba a esas alturas el dominio en el coeficiente UEFA por delante de la Premier League. Aunque sí es verdad que después de las dos primeras temporadas de Sun Jihai en los ‘citizens’, en sus últimas cuatro temporadas en lo que va de 2004 a 2008, el coeficiente UEFA altera el orden y otorga a la Premier League el título como mejor competición doméstica del continente. En el caso de Yang Chen, durante las tres temporadas que el delantero militó en el Eintracht Frankfurt en la máxima categoría, la Bundesliga era la cuarta liga del continente por detrás de La Liga, Serie A y Premier League. Misma circunstancia durante el inicio de la carrera alemana de Shao Jiayi, aunque en su caso durante las dos últimas temporadas en la Bundesliga con el Energie Cottbus (2007-08 y 2008-09), la competición adelantó a la Serie A para situarse en el tercer lugar del escalón de las grandes ligas.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/liga-china/2021/01/28/60124ae946163f297b8b4596.html

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