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Rafa Benítez y el Dalian Pro separan sus caminos

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Liga China El técnico deja el equipo tras año y medio al priorizar a su familia

Rafa Benítez, durante un entrevista con MARCA.
Rafa Benítez, durante un entrevista con MARCA.

Tras un año y medio como entrenador del Dalian Pro, de común acuerdo con el club, Rafa Benítez ha decidido poner punto final a su etapa en el conjunto de la Superliga china. Una decisión en la que según desvela el técnico madrileño ha tenido un papel fundamental la pandemia del coronavirus. En su carta de despedida, Benítez señala que “desgraciadamente, como muchas otras cosas en el último año, la COVID-19 ha cambiado nuestra vida y nuestros proyectos. Lamentablemente, desde hoy, tanto mi cuerpo técnico como yo mismo no seguiremos entrenando al Dalian Professional FC”. Un club que inició la última temporada un proyecto con la juventud por bandera, y que pagó la inexperiencia de los futbolistas locales de la plantilla para conformarse con la decimosegunda posición en la tabla.

Llegado en el verano de 2019 al por entonces denominado Dalian Yifang, Benítez disputó entera la segunda vuelta de la Superliga china con el club, finalizando la temporada en la novena posición. Al mes y medio de aterrizar se produjo el que puede constituir el momento de mayor desazón del técnico en su etapa. Disputando las semifinales de Copa en casa a partido único con el Shanghai Shenhua, el Dalian Pro desaprovechó la ocasión de presentarse en la final y levantar un trofeo. Un encuentro en el que se adelantó en el marcador con un gol de Hamsik, pero que vio como una noche inspirada de El Shaarawy con un doblete arruinaba el sueño local al caer 2-3 con el conjunto de Choi Kang-hee, curiosamente el técnico al que reemplazó Benítez.

En este 2020 marcado por la pandemia y el novedoso formato de competición, un remodelado Dalian Pro se presentaba con la plantilla más joven de toda la Superliga china. Un hándicap que el equipo ha pagado durante el curso, teniendo que conformarse con luchar en la segunda fase por no bajar de categoría, algo que consiguió en la primera eliminatoria deshaciéndose del Shijiazhuang Ever Bright.

En su adiós Benítez se ha mostrado muy cariñoso con el grupo humano que deja atrás en el Dalian Pro y tilda muy positivo su periplo en el equipo propiedad del grupo Wanda: “Sin duda, ha sido una experiencia increíble y, por esa razón, me gustaría agradecer a mi equipo, entrenadores, cuerpo médico y al ‘staff’ del club, así como a nuestros jugadores, por su compromiso con nosotros, su apoyo durante el tiempo que hemos pasado en Dalian y su esfuerzo, que ha sido tremendo. La pandemia sigue aquí, entre nosotros, y estar cerca apoyando a nuestras familias ha sido una prioridad a la hora de tomar esta decisión”.

Con una ciudad deportiva de última generación siguiendo el modelo de Valdebebas en la que el cuerpo técnico de Rafa Benítez se ha mostrado encantado en este año y medio, el técnico madrileño confía en haber imprimido su sello en el club de cara al futuro: “Estoy convencido de que hemos dejado una infraestructura y una metodología que permitirá al proyecto seguir creciendo de ahora en adelante. Desde que llegamos, el primer equipo se ha rejuvenecido y se han sentado las bases para el futuro, desde la cantera hasta lo más alto del club. Además, se ha desarrollado teniendo en cuenta algo único en China, un proyecto que combina la escuela y los entrenamientos desde la edad escolar hasta llegar a los equipos profesionales”.

La salida de Benítez deja, por el momento, al extremeño Javier Pereira como única representación española entre los entrenadores de la Superliga china.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/liga-china/2021/01/23/600c1c4a268e3e2c108b45f3.html

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