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Pelé ‘on tour’: el año que jugó ¡103 partidos!

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Pelé 'on tour': el año que jugó ¡103 partidos!
Getty Images / Manzano / Archivo MARCA

Mucho se ha hablado en las últimas fechas de Cristiano Ronaldo y los récords goleadores universales, menospreciando en cierto modo las cifras mareantes de O Rei Pelé a lo largo de su carrera por no ser partidos oficiales. Todo es debatible, pero hay un récord del Santos, propiciado por la emergente aura del ’10’ tras la conquista del Mundial de Suecia 58, que jamás podrán batir ni CR7 ni Messi ni cualquier otro jugador de la galaxia de los mejores de la historia que se les pueda pasar por la cabeza.

Con una televisión en pañales, sin redes sociales y sin apenas más eco que los diarios, las hazañas del adolescente Pelé por tierras suecas, con la postrera exhibición en la final de Rasunda (un 5-2 irrepetible, con doblete de Edson Arantes do Nascimento), se expandieron de tal manera que todo el mundo se peleó por tenerlo en sus ciudades. El Santos estuvo presto y vivo para sacar tajada del mejor jugador del mundo y en 1959 cosechó una temporada (en año natural) tan cargada que se convirtió en un récord sin parangón: ¡99 partidos! Pelé participó en 82 de ellos, a los que añadió 21 más con Brasil y otras selecciones brasileiras ahora denostadas. En total: 103 encuentros.

Volviendo al Santos, el equipo más viajero de la historia en los 16 años siguientes, con Pelé como estandarte comenzó aquel 1959 con su primera gran gira por territorios cercanos… Perú, Ecuador, Costa Rica, Guatemala, México, Antillas Holandesas y Venezuela: 14 partidos en 42 días. A los tres días del duelo de Caracas jugaba con la selección paulista en Maracaná y, al poco, se desplazaba a Argentina con Brasil para disputar la Copa América. A los cinco días de acabar subcampeón en Buenos Aires ya estaba de vuelta a casa para disputar el torneo Río-Sao Paulo, del que Santos saldría vencedor por primera vez. Entre medias, un viajecito a Chile para desentumecer músculos. El 19 de mayo los Pelé, Zito, Pepe (el trío del Peixe que fueron campenes del mundo) y compañía disputaban un amistoso en Recife, previo a la maratoniana tourné por Europa que arrancaría apenas cuatro días más tarde en Bulgaria.

Lo que sucedió a partir de entonces suena a ciencia ficción en el fútbol actual de los CR7, Messi y demás estrellas rutilantes, mucho más acomodadas. Estaba a punto de comenzar la gira más exigente de la historia del fútbol mundial, sin importar que fuesen amistosos, algunos de los cuales no lo fueron tanto por el ansia de batir a uno de los mejores equipos del momento. Durante 44 días el Santos disputó 22 encuentros con 13 desplazamientos entre nueve países y visitando 20 ciudades. Pelé, el gran imán de masas y el principal reclamo para que el Santos recaudase las cantidades más altas estipuladas en cada una de las paradas, jugó los 22 encuentros, marcó 28 tantos y sólo en cinco se quedó sin mostrar su magia goleadora.

El balance fue de 13 victorias, cinco empates y cuatro derrotas para los santistas, que marcaron 78 goles. Para poner en valor su increíble esfuerzo solo hay que compararlo con el Botafogo, que también de gira por Europa (se enfrentaron en el Teresa Herrera tras la renuncia de última hora del Milan) disputó 16 encuentros en 43 días. Sólo en el duelo ante el Wiener no se vio una buena imagen del Santos… pero en muchos arrolló.

Tras el choque frente al Betis, los jugadores tuvieron 13 días sin encuentros, viaje de regreso incluido, antes de volver a la actividad el 18 de julio de cara al Campeonato Paulista, decidido en una eliminatoria de desempate con derrota ante el Palmeiras.No hubo más descansos hasta que el 30 de diciembre cerraron el año con el duelo 99… y cuatro más en el global para ‘Duracell O Rei’.

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Fuente: Marca https://www.marca.com/primera-plana/2021/01/23/60057f5322601d2e3f8b4580.html

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