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Mendy rompe el ‘tabú’ sobre los porteros africanos de raza

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Premier League El número 1 del Chelsea mitiga la carencia histórica de metas africanos en clubes ‘top’

Édouard Mendy realiza una gran parada a bocajarro contra el Sevilla...
Édouard Mendy realiza una gran parada a bocajarro contra el Sevilla en Champions.
AFP

Los clubes no confían en los porteros negros. Es una realidad, sólo hay que fijarse, no es cosa mía. No hay muchos porteros negros en la élite. La gente tiene en su cabeza que los porteros negros no aportan seguridad o cometen muchos errores“. Palabra de André Onana a ‘RMC’.

La denuncia del meta camerunés del Ajax evidencia la carencia histórica de porteros africanos en equipos ‘top’. Las excepciones son contadas: el sudafricano Bruce Grobbelaar en el Liverpool, el camerunés Joseph Bell y el zaireño Steve Mandanda -nacionalizado francés- en el Marsella, el también camerunés Jacques Songo’o en el ‘Súper Dépor’…

Ha habido, sin embargo, muchos más porteros africanos emblemáticos y de nivel que no jugaron en un grande: Thomas N’Kono, Carlos Kameni, Vincent Enyeama, Zaki Badou, Wilfred…

El propio Onana, Yassine Bounou (Sevilla) luchan por romper este ‘tabú’ junto a Édouard Mendy (Montivilliers, 1992). El portero del Chelsea es un caso atípico. Nació en Francia de padre guineano -llegó a ir con Guinea-Bisáu- y de madre senegalesa, la selección a la que representa. Pues bien, no debutó en Ligue 1 hasta 2018. Tenía, por entonces, ¡26 años!

En 2014, de hecho, estuvo a punto de dejar el fútbol. Tras dejar el Cherbourg (Cuarta división) estuvo un año sin equipo. “Me surgieron dudas. Estábamos esperando a nuestro primer hijo y tuve que cobrar la ayuda por desempleo para dedicarme por completo al fútbol. Si alguien me hubiera dicho hace seis años que estaría aquí, ni le hubiera escuchado”, asegura el primo del madridista Ferland Mendy.

El Marsella le recuperó para ejercer de tercer portero -acabó en el filial- y el Reims le cambió la vida. “Le fichamos de suplente por 6.000 euros al mes”, recuerda el presidente Jean-Pierre Caillot.

Sin embargo, la expulsión de Carrasso le abrió las puertas del once y acabó siendo el portero titular del ascenso a Ligue 1 en la 2017-18: acabó 18 veces imbatido y sólo recibió 22 goles en 34 partidos.

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Del Reims pasó al Rennes por 7,6 millones de euros y este verano, tras solo una temporada en la que ayudó al cuadro bretón a clasificarse para la Champions por primera vez en su historia, ha recalado en Stamford Bridge por 24 kilos.

Sus 198 centímetros de altura y sus larguísimos brazos han puesto el candado a la portería del Chelsea. Mendy ha dejado la portería a cero en cuatro de los cinco partidos que ha jugado. Ha recibido 10 disparos y sólo ha encajado un gol: ante el Tottenham (1-1) en Copa de la Liga. Mejora, además, los registros de paradas de Kepa: 90,91%-57,14%.

Las palabras de Lampard sobre Mendy que ya suenan a sentencia para Kepa

El debate de la portería, según Lampard, está cerrado… por ahora. “Su rendimiento ha sido muy bueno”, “lo trajimos por su calidad” o “en ciertos momentos dependimos de sus paradas” son algunas de las ‘perlas’ que le ha dedicado el técnico ‘blue’ a Mendy.

A Carlos Kameni (Douala, 1984) le avalan, entre otras muchas cosas, una Copa del Rey, una Copa África, un oro olímpico con Camerún y 344 partidos en LaLiga.

“Es un orgullo. No es una Liga fácil. Muy pocos porteros africanos han podido jugar en la Premier”, asegura el ex de Espanyol y Málaga a MARCA. Sabe de lo que habla. “Estuve a punto de fichar por el Manchester United y también se me vinculó al Arsenal”, recuerda. No cree, sin embargo, que haya ningún ‘tabú’: “No pienso que el color de piel importe. Los porteros africanos somos iguales que los europeos o los sudamericanos: nos equivocamos, pero mejoramos por igual”.

Jacques Songo’o (Sackbayeme, 1964) lo tiene claro. “Es una cuestión de confianza”, apunta a MARCA el meta, que ganó una Liga con el Deportivo, un trofeo Zamora (1996-97) y dos Copas África con Camerún.

“Antes no daban muchas oportunidades a los porteros africanos. Pienso que eso cambio tras la gran actuación de Thomas N’Kono en el Mundial ’82. Yo viví una época difícil. Cuando llegué al Toulon sólo podían jugar dos extranjeros en Francia y era difícil que un portero ocupara una de esas plazas. Estuve de octubre a marzo sin jugar”, recuerda.

Ahora, como adjunto de Antonio Conceiçao en la selección de Camerún, apuesta por los suyos: “En África no hay entrenadores para trabajar la técnica y la coordinación, pero los porteros africanos tenemos un don natural. Yo sé de 10 metas que, con confianza, podrían jugar en España o en una gran Liga. En el futuro habrá más, seguro”.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/premier-league/2020/10/31/5f9c94cce2704ea33b8b4656.html

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