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Qué significa que una estrella esté “espaguetizada” por un agujero negro

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Impresión artística de una estrella sometida a espaguetificación cerca de un agujero negro supermasivo.

Impresión artística de una estrella sometida a espaguetificación cerca de un agujero negro supermasivo.
Imagen: ESO

Una estrella a 215 millones de años luz de distancia fue destruida por un agujero negro supermasivo, lo que la convierte en la observación más cercana hasta la fecha de espaguetificación estelar.

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La espaguetificación no suena muy científica, pero es una descripción bastante precisa de lo que realmente sucede.

Una estrella condenada atrapada en la órbita de un agujero negro supermasivo eventualmente alcanzará una especie de punto dulce gravitacional que lo convertirá todo en una mierda. Ya no es capaz de mantener su integridad física, la estrella comienza a colapsar rápidamente en un proceso conocido como un evento de interrupción de las mareas de rápida evolución. Cuando esto sucede, los escombros estelares brotan de la estrella, formando una corriente larga y delgada, la mitad de la cual es succionada hacia el agujero negro; la otra mitad regresa al espacio. La fina corriente finalmente alcanza y golpea contra sí misma, liberando energía y formando un disco de acreción. Si es difícil de visualizar, aquí hay un video que muestra el proceso:

La destrucción produce un destello de luz brillante, que los astrónomos pueden observar en la Tierra. Algunos de estos eventos se capturan cada año, pero una nueva investigación publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society describe el caso más cercano de espaguetificación estelar jamás registrado, a 215 millones de años luz de distancia. El evento, designado AT2019qiz, se registró el año pasado y apareció en el núcleo de una galaxia espiral ubicada en la constelación de Eridanus. La desafortunada estrella tenía aproximadamente el mismo tamaño que nuestro Sol, y fue destrozada por un agujero negro supermasivo de aproximadamente 1 millón de veces la masa del Sol.

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El evento fue capturado inicialmente por Zwicky Transient Facility, con observaciones de seguimiento realizadas con el Very Large Telescope del European Southern Observatory, el ESO New Technology Telescope y el Harvard & Smithsonian’s MMT Observatory, entre otras instalaciones. Los astrónomos rastrearon la llamarada que se desvanecía durante seis meses. El nuevo artículo fue dirigido por Matt Nicholl, un investigador de la Universidad de Birmingham.

Las estrellas espaguetizadas tienden a ser difíciles de estudiar porque a menudo están nubladas por grandes cantidades de polvo y escombros. Afortunadamente, ese no fue el caso con AT2019qiz.

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Los investigadores encontraron que, “cuando un agujero negro devora una estrella, puede lanzar una poderosa explosión de material hacia el exterior que obstruye nuestra vista”, explicó Samantha Oates, astrónoma de la Universidad de Birmingham, en un comunicado de ESO. En este caso, sin embargo, AT2019qiz fue visto poco después de que la estrella fuera destrozada, proporcionando una visión clara del fenómeno.

Debido a que lo detectamos temprano, pudimos ver la cortina de polvo y escombros que se levantaba cuando el agujero negro lanzaba una poderosa salida de material con velocidades de hasta 10,000 km / s”, dijo Kate Alexander, coautora y astrónoma de la Universidad Northwestern, en un comunicado de prensa de Harvard & Smithsonian. “Este es un ‘vistazo detrás de la cortina’ único que brindó la primera oportunidad de identificar el origen del material oscurecido y seguir en tiempo real cómo envuelve el agujero negro”.

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Esto permitió a los científicos detectar la salida de gas cuando la estrella se despedazó y su material estelar se disparó hacia el agujero negro. Este evento, que fue capturado en espectros ópticos, de rayos X, ultravioleta y de radio, ahora proporcionará un excelente estudio de caso de las formas en que la materia se comporta alrededor de los agujeros negros supermasivos.

Fuente: Gizmodo https://es.gizmodo.com/que-significa-que-una-estrella-este-espaguetizada-por-1845366289

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