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Un recorrido por los cuatros tipos básicos de cerveza

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El año pasado, Colombia ocupó el tercer puesto en los países que más consumen cerveza en América Latina, con 51,4 litros por persona al año, detrás de Brasil (58,1 litros) y México (68,8 litros). Así lo señaló un informe de Euromonitor International, una empresa británica de investigación de mercadeo. No obstante, el consumo de cerveza en Latinoamérica no se compara con el de los países europeos, que tienen una larga tradición cervecera, como Alemania, Bélgica y la República Checa. En este último, se consumen por persona 146,6 litros de cerveza al año.

Aunque por la pandemia se espera que el volumen de venta de cerveza en Colombia caiga un 32 % este año, un dato importante es que hablamos de una industria que mueve cerca de 9,1 billones de pesos al año en nuestro país.

La cerveza se obtiene mediante la fermentación del mosto de cerveza, hecho a base de cebada y lúpulo, indica el pequeño ‘Larousse Gastronomique’. Sin embargo, el resultado será diferente según la levadura, la temperatura, el tiempo de reposo y el tostado de la malta; además también existen las hechas a base de trigo.

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Una guía básica a propósito Expocervezas 2020 de Carulla, que va hasta el 17 de octubre, con cervezas de 15 países y varios eventos académicos, catas y talleres ‘on line’, así como ofertas especiales. Toda información en: www.carulla.com/expocervezas

Cervezas ‘lager’

Las ‘lager’ (del alemán ‘almacén’) es un tipo de cerveza típica del sur de Alemania, del estado de Baviera, y otros países de Europa Central. Son las cervezas más populares del mundo y se caracterizan por tener una fermentación baja, ya que la levadura suele descender al fondo de los tanques. La temperatura de su fermentación varía entre los 5 y los 9 grados Celsius, lo cual se considera frío, y cuando termina este proceso, se almacenan durante uno o tres meses en contenedores (de ahí su nombre). Debido a esta elaboración, su sabor es suave y su color es claro, pero puede tener entre 4 y 13 grados de alcohol.

La revista ‘Beer and Brewing’ agrega que el factor definitivo para diferenciar los tipos de cerveza es la especie de la levadura. Las ‘lager’ se fermentan con ‘Saccharomyces pastorianus’ pero existen diferentes tipos de ‘lager’. Aquí, unos ejempo: 

‘Pilsner’

Originaria de la región de Bohemia, en la República Checa, es uno de los tipos de cerveza más comunes en el mercado y se caracteriza por tener un sabor liviano. Su color, parecido al oro pálido, y su espuma blanca la distinguen, así como su aroma, dominado por el lúpulo. Su graduación alcohólica está entre el 4,5 y 5 por ciento.

‘Bock’

American Addiction Center describe la cerveza ‘bock’ como una bebida fuerte, color ámbar oscuro, con baja carbonatación, cuyo sabor es rico en malta y bajo en lúpulo. Esta cerveza es una de las más fuertes de las ‘lager’ y pasa más tiempo en almacenamiento frío; puede tener un color claro u oscuro y su nivel de alcohol puede llegar a superar los 6 grados.

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Cervezas de trigo

Esta es una categoría especial dentro de las que están hechas principalmente con malta de trigo (entre un 30 y 70 por ciento), aunque también incluyen cebada. Las cervezas de trigo tienen una alta fermentación y son originarias de Alemania, donde se las conoce como ‘cerveza blanca’ (‘weissbier’). En la actualidad representan casi el 30 % de la cerveza que se consume en el estado alemán de Baviera; de hecho, es una de las cervezas que más se consumen en el reconocido festival Oktoberfest.
Su color es claro y turbio, puesto que algunas suelen no estar filtradas, y tienen un carácter ácido y espumoso. También se las describe como refrescantes y ligeras.

Cervezas ‘Ale’

Junto a las ‘lager’, las cervezas ale (palabra inglesa) es la otra gran familia del mundo cervecero. Provienen principalmente de Gran Bretaña, Bélgica y los Países Bajos, y son cervezas que se caracterizan por una fermentación alta (a diferencia de las ‘lager’), es decir, la levadura actúa en la parte superior de los tanques de fermentación, no en el fondo, y la temperatura para este proceso es alta: de 15 a 25 grados Celsius; su color puede ser claro u oscuro, y puede llegar a tener entre 2,5 y 10 grados de alcohol.

Según la revista ‘Beer and Brewing’, las ale se fermentan con ‘Saccharomyces cerevisiae’, el mismo microorganismo usado para la preparación del pan. Entre los estilos de cerveza ale más populares se encuentran:

‘Pale Ale’

De acuerdo con la tienda especializada Cocinista, las ‘pale ale’ son cervezas de color claro con grandes cantidades de lúpulo, por lo que pueden ser bastante amargas. Una de sus variantes más populares es la India Pale Ale, una bebida diseñada para soportar viajes largos.

‘Stout’

Es una cerveza de color oscuro, su textura es espesa y cremosa, tienen un alto volumen de alcohol y su sabor recuerda al chocolate amargo o el café. Se elaboran con cebada tostada y una buena cantidad de lúpulo. 

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Cervezas lámbicas

Originarias de Lembeek, un pueblo cerca de Bruselas, Bélgica (del cual viene su nombre), estas son un tercer tipo de cerveza, cuyo proceso de fermentación
es muy diferente a las ‘lager’ y a las ‘ale’. Su fermentación es espontánea puesto que se elaboran con levaduras y bacterias del ambiente, y su proceso de elaboración puede tardar años.  Esta es una cerveza amarga, espumosa y espesa, sus colores varían del ámbar claro al negro opaco y sus sabores son intensos y superan los 7 grados de alcohol.

EL UNIVERSAL (MÉXICO) – GDA

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Fuente: ElTiempo https://www.eltiempo.com/cultura/gastronomia/tipos-de-cervezas-y-sus-caracteristicas-542524

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