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Anla archiva proyecto minero Soto Norte cerca del páramo de Santurbán

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El proyecto de minería a gran escala que tiene contemplado la Sociedad Minera de Santander S.A.S. en zonas aledañas al páramo de Santurbán tomó un nuevo giro este sábado después de que la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (Anla) tomara la decisión de archivar el trámite administrativo presentado por Minesa.

La Anla aseguró, en el Auto n.° 09674 del 2 de octubre de 2020, que la medida se fundamentó en argumentos técnicos relacionados con la evaluación del Estudio Ambiental.

“Como consecuencia del análisis realizado al Estudio de Impacto Ambiental y a la información allegada posteriormente por la empresa, el equipo técnico de la Anla estableció que no era posible emitir una decisión de fondo sobre el proyecto minero, por lo que este debía ser archivado”, indicó la Anla.

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La Autoridad Nacional de Licencias Ambientales señaló que para este proceso de evaluación se contó con el apoyo de más de treinta profesionales de diferentes disciplinas, expertos en geología, hidrogeología, geotecnia, geoquímica, calidad del aire, entre ellos profesionales de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional.
Así mismo, precisaron que durante el trámite se tomaron en cuenta a 44.191 intervinientes.

El equipo técnico de la Anla estableció que no era posible emitir una decisión de fondo sobre el proyecto minero, por lo que este debía ser archivado

Las críticas

El proyecto minero Soto Norte pretende la explotación durante 25 años de 9 millones de onzas de oro y otros minerales en la vereda La Baja, del municipio de California, Santander.

Minesa cuenta en la zona con un título minero de 380 hectáreas, pero la extracción como tal se haría en unos dos kilómetros a lado y lado de la quebrada La Baja.

Una de las principales críticas de ciudadanos y ambientalistas es que esta iniciativa está en zonas aledañas al páramo de Santurbán, el cual es un ecosistema cuya agua abastece a cerca de 23 cabeceras municipales de Santander y Norte de Santander.

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Minesa ha señado en varias ocasiones que “el proyecto está a 2.600 metros sobre el nivel del mar (m. s. n. m.) y desciende hasta los 2.200 m. s. n. m., fuera del área protegida del páramo de Santurbán, que, según la Resolución 2090 de 2014 del Ministerio de Ambiente, está entre los 3.100 y 2.800 m.s.n.m”.

Aun así, varios de los contradictores de la iniciativa minera aseguran que la zona tiene relación con el subpáramo y el bosque altoandino, por lo que al ser ecosistemas que están conectados con el páramo este se podría ver afectado.

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Santiago Ángel, presidente de Minesa, aseguró en una entrevista con EL TIEMPO en agosto pasado que el proyecto no tendría ningún impacto, ni en cantidad ni en calidad, en el agua de Bucaramanga.

Del mismo modo, Ángel destacó que la explotación en esta área podría representar un “crecimiento estimado de entre 6 y 8 por ciento al PIB de Santander”, debido a la inversión por 4 billones de pesos que se realizará en la zona y el pago de impuestos y regalías por otros cerca de 7 billones de pesos por la explotación.

Por otro lado, el alcalde de Bucaramanga, Juan Carlos Cárdenas, basado en estudios realizados por el Acueducto del Área Metropolitana de la ciudad, alertó que durante el proyecto se van a mover 60 millones de toneladas de material, algunos de metales pesados con presencia de arsénico, cadmio, zinc, plomo y azufre.

En respuesta a esto, el presidente de Minesa ha señalado que este informe de la Alcaldía tiene una visión subjetiva y errores gravísimos.(También: ¿Quién es Carlos Correa, nuevo ministro de Ambiente?).

Reacciones

Luego de que se conociera la decisión de la Anla, Minesa señaló que entienden el archivamiento del expediente, pero que aún no han “recibido formalmente su notificación”.

Así mismo, precisaron que la compañía “ha desarrollado una solicitud de licencia completa, con base en cinco años de extensos estudios técnicos representados por más de 8.000 páginas de información”.

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Y que durante los últimos ocho meses “han proporcionado respuestas integrales a las 107 solicitudes de información adicional de Anla sobre una amplia gama de temas”.

La compañía indicó que tienen la intención de apelar la orden.

Por otro lado, Hernán Morantes, miembro del Comité para la Defensa del Agua y el Páramo de Santurbán, el cual ha liderado las manifestaciones ciudadanas en contra del proyecto minero, vio el fallo sobre la licencia ambiental como un “triunfo”.

Esto es producto de esa lucha y resistencia ciudadana en defensa de Santurbán; que la Anla haya decidido archivar en este momento el proyecto de Minesa es producto de esa resistencia”, agregó.

Aún así, Morantes considera que el proceso aún no ha terminado y que seguirán alerta porque Minesa podría seguir presentando otras solicitudes de licenciamiento ante la Anla.

“Este debate se zanja cuando se le niegue de fondo la licencia ambiental a Minesa y se declare área de exclusión de la megaminería esta zona donde está la minera”, puntualizó.(Lea también: El fuego avanza en la Amazonía y el Pantanal en Brasil).

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ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Fuente: El Tiempo https://www.eltiempo.com/economia/sectores/paramo-de-santurban-que-viene-despues-de-decision-de-la-anla-sobre-proyecto-de-minesa-541352

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