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Qué es el códec de vídeo H.266/VVC y por qué es importante

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Ilustración para el artículo titulado

Foto: Grzegorz Czapski (Shutterstock)

El nuevo códec H.266 es bastante importante. No puedes jugar con él aún, aunque te veas tentado a instalar Handbrake para reducir a la mitad el tamaño de tus vídeos ya optimizados con H.265, pero su mera existencia acelerará la transición al vídeo 8K HDR. Y eso es algo bueno, ¿no crees?

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Si estás dudando, aquí tienes las razones por las que H.266 pronto cambiará tu mundo multimedia.

¿Qué diablos es H.266?

H.266 (también conocido como VVC) es un códec de vídeo. Los códecs son programas que comprimen y descomprimen archivos de vídeo para que ocupen menos espacio cuando se almacenan en un disco duro y menos ancho de banda cuando se transfieren a través de la red, entre otras cosas.

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Según Extreme Tech, H.266 puede hacer los archivos un 50% más pequeños que el H.265 actual sin afectar la calidad de vídeo en un grado notable. En otras palabras, un vídeo de 10GB codificado en H.264 se reducirá a 2,5GB cuando lo codifiques en H.266 (una cantidad aún grande, pero manejable).

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Esta increíble reducción de tamaño será muy significativa para la reproducción y transmisión de vídeo 8K HDR en futuros televisores, teléfonos inteligentes y demás dispositivos. Después de todo, una película HDR típica en 8K puede consumir entre 6GB y 20GB por hora hoy en día si la estás viendo en Netflix. Reducir esa cifra a la mitad o un cuarto significa más películas y menos límites de datos de los que preocuparse.

¿Cuándo llegarán H.266 y el 8K? 

H.266 reemplazará algún día el códec H.265, pero este es el problema: H.265 nunca reemplazó por completo a H.264. Eso significa que podría haber un salto aún mayor en la eficiencia de almacenamiento para los desarrolladores y fabricantes de hardware que aún confían en H.264. El único problema es que H.266 requiere un hardware mucho más potente para el proceso de codificación, e incluso con el hardware adecuado, la codificación en H.266 lleva mucho tiempo (casi siete veces más que H.265).

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Dicho esto, H.266 está listo para tener (potencialmente) una mayor tasa de adopción debido a sus posibilidades para 8K.

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Ya existen televisores 8K, pero no hay muchas razones para comprarlos. Es probable que H.266 cambie eso.

Se espera que las primeras aplicaciones y dispositivos que admitan el códec lleguen en los próximos años. La transmisión de vídeo 8K HDR podría llegar poco después. Pero si la demanda de hardware y contenido 8K es lo suficientemente alta, el punto de inflexión podría llegar incluso antes.

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El primer decodificador y codificador de software con soporte de H.266 debería llegar este otoño.

¿Esto significa que necesitaré renovar mis dispositivos?

Puesto que las aplicaciones y el hardware compatibles con VCC todavía están lejos, y la transmisión de vídeo 8K sigue siendo una quimera, no necesitarás renovar tus dispositivos a corto plazo. De hecho, es posible que no tengas que hacerlo en mucho tiempo.

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La transmisión de vídeo 4K no alcanzó buen ritmo hasta hace poco aunque los dispositivos compatibles con vídeo 4K HDR hayan estado en el mercado durante años. Parte de esa tasa de adopción más lenta se debió a los cuellos de botella en el ancho de banda y los códecs de vídeo, pero también porque el contenido 4K ha sido difícil de encontrar durante mucho tiempo (y todavía falta en muchos servicios de vídeo bajo demanda populares).

Luego está el tema del espacio físico: a cierta distancia, el contenido 4K no se ve mucho mejor que el contenido Full HD. Además, se puede decir que HDR es la revolución de calidad más importante, y puedes experimentarlo sin necesidad de comprar un televisor gigante con 4K (u 8K).

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Los obstáculos para una adopción generalizada dle 8K son tantos como los que enfrentan los televisores 4K, si no más. Algunas proyecciones estiman que solo el 3% de los televisores comprados para 2023 serán 8K (aunque H.266 y los códecs competidores como AV1 podrían facilitar la transición).

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En otras palabras, no te preocupes por la revolución 8K aún. Los códecs (H.266, AV1 o cualquier otra cosa que aparezca) son solo el primer paso. Están empezando, no es necesario ser uno de los primeros en adoptar esta tecnología.

Fuente: Gizmodo https://es.gizmodo.com/que-es-el-codec-de-video-h-266-vvc-y-por-que-es-importa-1844299038

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