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Aumento en la comunidad indigente podría empeorar después del coronavirus

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LOS ÁNGELES (AP) – El número de personas sin hogar contadas en el condado de Los Ángeles aumentó un 12,7% durante el año pasado a más de 66.400 y las autoridades temen que esa cifra vuelva a aumentar una vez que se sienta el impacto total de la pandemia de coronavirus.

La mayoría de las personas sin hogar se encontraron dentro de la ciudad de Los Ángeles, que experimentó un aumento del 13.6% a 41,209, según datos publicados el viernes por la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles.

El aumento se registró un año después de que la cuenta anterior también encontró un salto del 12% en el condado con una de las mayores concentraciones de residentes de la nación que viven en las calles. California tiene un estimado de 150,000 personas sin hogar, la mayoría en la nación.

La crisis es evidente en el centro de Los Ángeles, donde cientos de personas residen en chabolas improvisadas que bordean bloques enteros en el famoso barrio conocido como Skid Row. Las carpas aparecen regularmente en el pavimento fuera del Ayuntamiento. Y cada vez más campamentos se pueden encontrar debajo de pasos elevados de autopistas en áreas suburbanas.

El recuento anual de enero se produjo antes de que el brote de COVID-19 paralizara la economía y empujara a decenas de personas al desempleo, muchas de las cuales ya gastaban casi la mitad de sus ganancias en alquiler en una ciudad con una grave escasez de viviendas asequibles.

“Estas son personas a las que les falta un sueldo, una tragedia familiar, una crisis de salud, un accidente automovilístico, sea lo que sea, lejos de perder su vivienda”, dijo esta semana Heidi Marston, la nueva directora de la autoridad de servicios para personas sin hogar.

Se estima que el condado necesita más de medio millón de nuevas unidades de vivienda asequible para satisfacer la demanda actual, según un informe de 2020 de la Asociación de Vivienda de California.

El condado de Los Ángeles instituyó una moratoria sobre los desalojos en medio de la pandemia. Marston teme que cuando expire a fines de junio, muchos más se encontrarán sin hogar.

Si hay un punto brillante entre las figuras sombrías, dijo Marston, es que el coronavirus está obligando a los funcionarios a mejorar en el movimiento rápido de las personas. Unos 6,000 residentes sin hogar han sido protegidos desde que comenzó el brote, dijo.

Más de la mitad de ellos fueron trasladados a hoteles bajo Project Roomkey, un programa estatal establecido para sacar a las personas más vulnerables a COVID-19 de las calles temporalmente. Las habitaciones están reservadas para mayores de 65 años y para aquellos con afecciones médicas existentes.

El número de personas refugiadas en medio de la pandemia es hasta ahora menos de la mitad del objetivo declarado de 15,000, y los funcionarios del condado han reconocido que el proceso fue más complicado de lo previsto.

Las personas negras representan el 34% de las personas sin hogar en el condado de Los Ángeles, a pesar de representar solo el 8% de la población general, según los datos.

“La falta de vivienda es sin duda un subproducto del racismo”, dijo Marston.

La crisis no puede abordarse en las calles sin enfrentar también el sesgo sistémico en la justicia penal, las políticas de zonificación, las prácticas crediticias y el bienestar infantil, dijo el supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas.

La Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar del condado dijo que ayudó a casi 22,770 personas a mudarse a una vivienda permanente durante 2019, un ritmo que habría ayudado a terminar rápidamente con la falta de vivienda si las presiones económicas no hubieran empujado simultáneamente a miles más de sus hogares.

“Todos los días estamos ayudando a 207 personas a encontrar vivienda, solo para que sean reemplazadas por 227 nuevas personas que caen en la calle. Eso es todos los días “, dijo Ridley-Thomas.

Para reducir la falta de vivienda, las comunidades deben superar la resistencia a la colocación de viviendas y refugios, dijo Marston.

“Necesitamos que la gente en general diga que sí” para permitir instalaciones y servicios en sus vecindarios, dijo.

De las personas contadas que quedaron sin hogar por primera vez en 2019, la mayoría citó las dificultades económicas como la causa principal, dijo la autoridad. La segunda razón más comúnmente nombrada fueron las redes sociales inestables.

Hace cuatro años, los votantes de Los Ángeles aprobaron un aumento de impuestos y un bono de vivienda de $ 1.2 mil millones para realizar inversiones masivas durante una década para ayudar a resolver la crisis de las personas sin hogar. Ese dinero de los bonos se ha comprometido a construir más de la mitad de las 10,000 nuevas unidades de vivienda planificadas en todo el condado durante 10 años.

Elise Buik, CEO de United Way of Greater Los Angeles, calificó la medida como un pago inicial. Pero ella dijo que se requerían estrategias adicionales, incluida una infusión de fondos privados. Buik también instó a los legisladores estatales a aprobar una ley que requeriría que las propiedades residenciales en algunas áreas incluyan un 20% de viviendas asequibles.

Las autoridades estiman que el 41% de las personas sin hogar en el condado padecen enfermedades mentales o enfrentan problemas de abuso de sustancias.

“El Ayuntamiento no está reaccionando a esto en ningún tipo de escala de emergencia. Y es una emergencia en nuestras calles ”, dijo Estela López, del Distrito de Mejoras Comerciales Industriales del Centro. “A veces creo que aquellos de nosotros en el centro somos los únicos que no estamos insensibles a la magnitud del problema”.

El área de Skid Row es “la primera línea” para las personas sin hogar en la ciudad, donde la violencia es común, las drogas son frecuentes y el olor a desechos humanos impregna el aire, dijo.

Los miembros comerciales del distrito, principalmente vendedores de pescado y productos agrícolas, pagan un impuesto a la propiedad adicional por el lavado a demanda de las aceras y una fuerza de seguridad privada que media las disputas y despeja a las personas que se congregan en las puertas de las empresas y en los muelles de carga.

El recuento del condado de Los Ángeles encontró un aumento del 19% en los jóvenes sin hogar, definidos como los de 18 a 24 años, y un aumento del 20% en las personas de 62 años o más.

Alrededor del 67% de todas las personas en las calles del metro de Los Ángeles son hombres, alrededor del 32% son mujeres y alrededor del .4% se identifican como transgénero o no conformes con el género.

Fuente: Noticiero Telemundo 52 https://www.telemundo52.com/noticias/local/aumento-en-la-comunidad-indigente-podria-empeorar-despues-del-coronavirus/2089603/

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