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¿Qué pasa en el ‘football’ tras la cancelación de sus Ligas semiprofesionales?

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Inglaterra | Coronavirus Joan Luque y Odei Martin analizan en MARCA el final prematuro de sus torneos

Joan Luque y Odei Martin.
Joan Luque y Odei Martin.
Dagenham & Redbridge Football Club/Alan Edmonds, Heybridge Swifts FC Official Photograper.

El coronavirus ha arrinconado al ‘football’. Mientras las reuniones y los comunicados se acumulan entre todos los actores para ver cómo reanudar una Premier League y un fútbol de élite suspendido, como mínimo, hasta el 30 de abril, un terremoto ha sacudido a los torneos tras la League Two, la cuarta y última categoría profesional de Inglaterra. “Nuestra meta principal ha sido siempre el bienestar de todos. Por lo tanto, tras el acuerdo alcanzado, la temporada 2019-20 por debajo de la National League (quinta y sexta categoría en la pirámide del fútbol inglés) queda finalizada, por lo que todos los resultados serán anulados y no habrá ni ascensos ni descensos”, señaló la FA dando por concluido antes de tiempo el curso a causa de la expansión del Covid-19.

Con el Reino Unido confinado hasta el 14 de abril, la Federación inglesa ha tomado una decisión drástica previa al ‘meeting’ del 3 de abril en el que todos los protagonistas tomarán una decisión sobre la Premier League. Una ‘cancelación’ que afecta también al fútbol femenino por debajo de la élite y al base. La suspensión definitiva deja en papel mojado ocho meses de lucha en el césped para acercarse un poco a la English Football League que agrupa al Championship (segunda categoría), a la League One (tercera) y a la League two (cuarta). La Quinta y Sexta podrían reanudarse cerca del verano para renovar el fútbol profesional y la próxima FA Cup… aunque no está asegurado su regreso.

Un ‘apagón’ definitivo en el fútbol semiprofesional que ha ‘afectado’ a 91 Ligas y a 228 equipos sólo en las 11 divisiones entre las que se divide la Séptima y la Octava. Una categoría en la que compite Odei Martin. El medio vasco juega con el Heybridge Swifts en la Isthmian League North Division (8ª). El conjunto de la pequeña localidad de 8.000 habitantes de Essex, al este de Inglaterra, era quinto, en puestos de ‘playoff’ de ascenso a Séptima a 10 jornadas del final… pero todo ha acabado antes del epílogo por culpa del coronavirus. “Era algo que se rumoreaba. El míster nos llamó y nos dijo que se había acordado la suspensión definitiva. Estábamos en un buen momento y ha sido un duro golpe tanto en lo colectivo como en lo personal. Te da rabia, pero viendo las circunstancias que hay, es la decisión adecuada. ¡Se tenía que haber parado antes! Si hay que estar dos años sin jugar, se está, pero la salud es lo principal. Creo que la National League también solicitó a la FA que la Quinta y la Sexta se cancelaran pero, al condicionar sus ascensos y descensos de la cuatro Ligas profesionales, dependerá de lo que decidan en la Premier y en la English Football League “, apunta Martin a MARCA.

El centrocampista, que dejó todo cuando estaba en la Universidad en Bilbao para embarcarse en su sueño, fichó por el Heybridge Swifts tras brillar en el ‘England The Chance’, un evento al que acuden los conjuntos de la ‘Non-League’ para descubrir nuevos talentos. Martin, que también trabaja en una empresa de software deportivo, explica cómo ha sacudido esta decisión al fútbol semiprofesional: “La temporada pasada subimos a Séptima… pero por una reestructuración nos quedamos en Octava. Sabemos lo que se siente. Muchos se quejan de que no haya ascensos ni descensos, pero con tantos partidos por disputarse esta es la decisión más justa. No va a subir o bajar un club al que le quedan 10 encuentros por jugar”.

Los casos de ascensos truncados se multiplican. Los Jersey Bulls de la Isla de Jersey eran el líderes de la Division One de la Combined Counties Football League (décima categoría) y tenían asegurado su ascenso tras ganar consecutivamente los 27 partidos que habían disputado. Un pleno que no les va a permitir subir dentro de la pirámide, como tampoco ascenderá el Vauxhall Motors, el conjunto originalmente de la fábrica de coches que lo tenía sellado en la Division One South de la North West Counties Football League (10ª), ni el South Shields a Sexta tras mandar en la Northern Premier League (7ª). Una temporada nula que también podría producirse en la National League, la Quinta categoría que es la antesala del fútbol profesional en la que juega Joan Luque.

“Por ahora no nos han dicho nada, pero puede que la suspendan como ha sucedido con el resto de la pirámide. Todavía estamos a la expectativa. Si se cancela, afectaría a todas las categorías. Nadie llegaría a la League Two… pero tampoco bajaría, por lo que tendrían que reestructurarlo todo. Al ser la categoría anterior a las cuatro profesionales, seguirán los pasos de la Premier. Creo que es la decisión más justa, porque por un partido puedes haber caído a la zona de descenso o meterte en ascenso y no vas a subir o bajar por ello”, recalca en MARCA el extremo izquierdo del Dagenham & Redbridge. El conjunto del distrito de Londres ha ‘terminado’ antes de tiempo una temporada irregular en la que luchaban, a nueve jornadas del final, por la permanencia (eran decimoctavos de la National League).

El fin de semana del 8 de marzo fue el último en el que se jugó en el ‘football’. Con los entrenamientos grupales ‘parados’ desde hace dos semanas, el atacante catalán, que se ha pateado todos los campos de los sótanos del fútbol inglés y que fue parte de la Academia de Vardy, cuenta cómo están viviendo este parón que afecta también a la economía de todos los clubes: “Aunque estemos fuera de las cuatro primeras categorías, la National League se considera profesional. Hay equipos históricos como el Notts County, grandes estadios a los que acuden 8.000 aficionados y la mayoría de los futbolistas podemos vivir con nuestros sueldos. En lo económico, este aplazamiento también repercute a todos. Hemos tenido una videollamada con el club en la que nos han dicho que tendremos que reducirnos los salarios en un 20% o en un 25%, dependiendo de lo que percibimos, hasta que dure la situación. Como aún no se sabe si volveremos a jugar antes del verano, hay mucha incertidumbre”. Un nuevo ‘football’… a causa del ‘coronavirus’.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/premier-league/2020/03/28/5e7ded65ca4741213c8b4652.html

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