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Pablo Hernández: “Dejarnos aquel gol ante el Aston Villa fue la decisión correcta”

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Championship El español del Leeds está mostrando “su mejor versión” a las órdenes de Bielsa

Pablo Hernández supera a un rival en un partido del Leeds.
Pablo Hernández supera a un rival en un partido del Leeds.
AFP

Pablo Hernández Domínguez (Castellón de la Plana, Comunidad Valenciana, 1985) es uno de los favoritos de Elland Road. En el césped en el que dejaron su sello en tiempos contemporáneos Viduka, Kewell, Cantona… el ex del Valencia, Cádiz, Getafe, Rayo Vallecano… ha echado raíces con el objetivo de devolver al histórico club inglés a la Premier League. Va camino de ello.

Pregunta. El Leeds es tercero, en puestos de ‘play-off’ de ascenso y a dos puntos del líder. ¿Puede ser este curso el definitivo para volver a una Premier que no pisan desde 2004?

R. Hay una gran ilusión por ascender. El año pasado nos quedamos muy cerquita y volvemos a estar ahí, en los puestos de cabeza desde la primera jornada. Es una Liga muy larga, pero vamos por el buen camino.

P. ¿Qué les ha faltado para subir a la Premier en estas temporadas?

R. Llevamos 10 campañas en Championship y en los últimos años se ha visto cerca el ascenso. El curso pasado peleamos hasta el final por ascender de forma directa. Nos quedamos fuera de los dos primeros puestos, jugamos los ‘play-offs’ y perdimos. Ha habido buenos equipos, pero las temporadas anteriores hubo mucho cambio de jugadores y era difícil que en un año todo el equipo funcionara a la perfección. El año pasado se mantuvo el bloque, seguimos casi todos los jugadores, y esa es una de las claves de que estemos cerquita de la cabeza de nuevo.

P. ¿Se nota mucho la mano de Víctor Orta en la dirección deportiva?

R. Sí, está haciendo un gran trabajo. Personalmente, estoy contento. Ha sido una de las personas que ha apostado por mí en esta renovación que se ha hecho oficial ahora (ha ampliado su contrato recientemente hasta 2022). Estamos disfrutando aquí porque es un club que aunque está en Segunda, por afición e historia, es de Premier y se merece estar en la Premier. Y todos estamos ayudando para que se dé el ascenso.

P. En el Leeds, además de Orta, está Kiko Casilla…

R. Tenemos muy buena relación. Somos vecinos y desde que llegó intenté ayudarle a él y a su familia para que se aclimataran lo antes posible. Estamos los dos trabajando para que el Leeds vuelva a la Premier y viviendo una experiencia muy buena. Viene de un gran club como el Real Madrid, pero está viendo que el Leeds es un grande de Inglaterra y disfrutando mucho.

Pablo Hernández y su golazo de la doble barrera de la falta eterna

P. Llegó al Leeds en 2016 y ha renovado hasta 2022. ¿Se plantea retirarse en Elland Road?

R. Es mi cuarta temporada aquí, he firmado dos años más y cuando acabe mi contrato en 2022 tendré 37. Soy consciente de que el final de mi carrera está llegando, pero físicamente me encuentro muy bien, con mucha ilusión y mientras sienta que estoy al mismo nivel que el resto seguiré jugando. Ojalá subamos y pueda disfrutar de este club en Premier. No miro más allá.

P. Es, además, uno de los favoritos de la afición…

R. He ido descubriendo un club que ya conocía desde aquellas semifinales de Champions contra el Valencia, en las que yo estaba en la cantera. Es un equipo que tiene gran repercusión dentro y fuera de Inglaterra. Cuando fuimos a la pretemporada en Australia había muchos fans. Es un orgullo sentirse tan valorado y querido por la afición y el club. Es un extra de motivación y uno de los motivos por los que he decidido seguir.

P. ¿Cree que la serie que ha salido del Leeds en Amazon, y en la que usted es uno de los protagonistas, hace que el club sea más conocido como sucedió con la del Sunderland de Netflix?

R. Sí. Ayuda a conocer bien la historia del club y lo que significa en Inglaterra. Es bueno que los equipos se muestren y ojalá haya una segunda temporada que cuente el ascenso y lo que significa que el Leeds este en Premier.

Imparable Pablo Hernández: se va de cinco ‘a lo Messi’ y marca el gol de la victoria en el 94′

P. ¿Cómo es trabajar con Bielsa?

R. Es una experiencia muy buena. El año pasado, cuando se hizo oficial su fichaje, fue una grata sorpresa que un entrenador como él viniera a un club de Championship. Que el proyecto sea bueno y bonito es lo que le llamó la atención. ¡Y qué decir en lo personal! El año pasado, con 34 años, fue mi mejor temporada como profesional a nivel de estadísticas (12 goles y 12 asistencias). Estoy contento. Cuando un jugador llega a esta edad es difícil conocer nuevas facetas del fútbol y vivir nuevas experiencias. Estoy aprovechándola al máximo e intentando sacar todas las cosas buenas que él me transmite.

P. ¿Es Bielsa tan especial?

R. Sí. Por mi experiencia, cada entrenador tiene su estilo, pero con Bielsa he conocido una nueva faceta, algo totalmente diferente. Es una experiencia de la que estoy intentado aprender lo máximo posible. En lo deportivo y en el trato personal es diferente a lo que había vivido. Es un entrenador que está demostrando que sabe sacar el máximo rendimiento de sus jugadores.

P. ¿Qué destacaría de su método?

R. La forma de entrenar es totalmente diferente. Somos el equipo que más posesión tiene del Championship, más incluso que algunos clubes de la Premier. Nos gusta salir jugando desde atrás, recuperar rápido el balón y hacer una presión alta. Cuando ves un equipo así piensas que entrenará mucho las posesiones… y todo lo contrario. Bielsa es un entrenador que busca otros métodos, otros ejercicios, y posesiones, en año y medio que llevamos con él, no hemos hecho ninguna en los entrenamientos.

P. También les intenta inculcar otros valores. Recuerdo que la temporada pasada limpiaron la ciudad deportiva…

R. Son ejercicios que dan valor a lo personal y que nos hace valorar a esas personas que en casa llenan el estadio y fuera se desplazan en masa realizando un gran esfuerzo económico. Nos hace ponernos en su piel. Somos unos privilegiados, pero no tenemos que perder la perspectiva de esa gente que nos apoya, que hace un esfuerzo para seguirnos. Bielsa busca ese vínculo y que nos sintamos muy identificados con la afición, y por eso nos da muchas charlas y hacemos este tipo de ejercicios.

Marcelo Bielsa, premio The Best 2019 a la deportividad por su inolvidable reacción en el Leed

P. La temporada pasada, en la penúltima jornada y con el ascenso en juego, se dejaron un gol ante el Aston Villa después de marcarlo con un rival en el suelo. ¿Cómo fue todo aquello?

R. Había mucha tensión. En el momento que metimos el gol se formó una tangana. Yo tenia amarilla y no quise arriesgarme. En ese momento, Bielsa me llamó y me transmitió, ya que hablamos el mismo idioma, lo que él pensaba, lo que él sentía que teníamos que hacer en ese momento. Yo se lo transmití a los compañeros. También al capitán, al que a través de los asistentes le dieron esa instrucción desde el banquillo. Bielsa es nuestro líder, el entrenador, apoyamos su decisión y decidimos dejarnos marcar gol para que empataran. Son cosas que también definen su personalidad, su mentalidad y que tienen mucha repercusión. Fue un momento en un partido, se tomó esa decisión e hicimos lo correcto.

P. El Leeds y Bielsa recibieron el premio Fair Play de FIFA en los The Best 2019 por una acción en la que demostraron valores deportivos más allá de la competitividad del fútbol…

R. Transmite valores. Es una decisión que hay que tomar en caliente, en cuestión de segundos, y es difícil hacerlo en un partido con tanta tensión, donde íbamos ganando y nos jugábamos tanto. Son decisiones que se toman rápido, es por la que optamos y fue la correcta.

P. Tocando otro episodio mediático del curso pasado. ¿Les afectó el tema del espionaje?

R. No sé si deportivamente nos afectó, pero nos canso un poco. Parecía que todo el mundo quería desviar el foco hacia ese tema y restarle valor a lo que el equipo estaba haciendo, que era jugar bien al fútbol y estar en posiciones de ascenso directo durante casi toda la temporada. Todos los equipos parecía que lo utilizaban para atacarnos y se restaba valor a lo que deportivamente hacíamos. Bielsa asumió su culpa, admitió que se había equivocado y ya está. Nosotros intentábamos no darle más importancia de la que tenía porque sabíamos que eso no ganaba partidos, que los que ganábamos éramos nosotros en el terreno de juego.

Warrington, con Pablo Hernández llevándole el cinturón de campeón, ganó por KO a Takoucht

P. ¿Qué tal fue su experiencia con el boxeo?

R. ¡Muy buena! Hay un boxeador de Leeds, Josh Warrington, que es un aficionado acérrimo del equipo. Siempre que puede viene a vernos nos apoya y la afición está muy identificada con él porque lleva el nombre del Leeds, que es uno de sus patrocinadores, por todo el mundo en sus combates. Cuando me pidió que le acompañara en su último combate, que fue en Leeds, llevándole el cinturón de campeón hasta el ring, fue un orgullo y una experiencia bonita y nueva que pude vivir. Además, ¡le di suerte! Conocer a Josh me ha hecho ver que el boxeo es un deporte muy duro, sacrificado, y me gusta mucho.

P. ¿Qué opina de la temporada del Cádiz, del Getafe y del Valencia?

R. Los sigo mucho. Siempre que puedo pongo sus partidos. Qué decir del Cadiz. Está haciendo un temporadón, demostrando que por afición es un club que merece estar en Primera. Han empezado muy bien, pero sabemos que en Segunda está todo muy igualado. Es difícil y largo, pero van por el buen camino y ojalá sea su año. En cuanto al Getafe y al Valencia, ambos lo hicieron muy bien la temporada pasada. En Liga no están todo lo bien que desearíamos todos, pero es difícil cuando compites también en Europa. Es más duro, son muchos partidos, pero ambos van a terminar logrando sus objetivos.

Fuente: Marca https://www.marca.com/futbol/premier-league/2019/11/22/5dd708e8ca4741f64f8b45ba.html

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